Tuesday, October 25, 2016

Cuban Institute For Freedom Of Expression And The Press Denounces Harassment Of Its Members

Cuban Institute For Freedom Of Expression And The Press Denounces
Harassment Of Its Members / 14ymedio

14ymedio, Havana, 24 October 2016 – A Cuban State Security operation has
been directed, so far in October, against different independent
journalists who cooperate with the Cuban Institute for Freedom of
Expression and the Press (ICLEP), according to Monday's press release
from that organization.

These operations have resulted in the arrests of nine journalists, raids
of their homes, and confiscation of the tools of their trade. Victims
say they have used physical violence and verbal threats.

The journalist Dianelys Rodriguez, director of the media Panorama
Pinareño, denounced that last Friday, 21 October, his house was searched
without a warrant. The official in charge, identified as Lt. Col. Jesús
Ramón Morel, head of the Department of Confrontation of Pinar del Rio
Counter-Intelligence, with the help of two other officers, forcefully
dragged Rodriguez and covered her mouth so she could not protest,
according to the journalist. Finally, she was taken to the police
station where she was held for five hours. They prepared a warning
letter and threatened her with incarceration if she continued her work.

Four other journalists' were also victims of raids on their homes and
confiscation of the tools of their trade. The preliminary balance sheet,
according to the ICLEP members affected, was the confiscation of five
printers, two laptops, a video-camera with a tripod, six cameras, three
cellphones and other auxiliary devices.

Last Friday, Ricardo Fernandez, Panorama Pinareño's editor, was summoned
to the Pinar del Rio Technical Office, where he was threatened with
going to prison and "assured that ICLEP would disappear." Previously,
the political police had raided his home, confiscating a laptop and

Raul Velaquez, ICLEP executive director, was arrested while
investigating what happened to these journalists. On this occasion, they
took Raul Velaquez's cellphone, gave him an official warning and
threatened that he would be prosecuted if he returned to visit the province.

ICLEP's legal director, Raul L. Risco Perez and journalist Claudia
Cristina Ortega were summoned and threatened with jail. In the east of
the country, Leovanis Correa Moroso, director of Santiaguera Voz, was
"arrested, handcuffed and beaten in the face" and then remained "under
arrest for three days" and also was threatened with prison if he
"continued working as a citizen journalist."

In the municipality of Jatibonico in the province of Sancti Spiritus,
Osmany Borroto Rodriguez, director of the Espirituano, was accused of
distributing the newsletter in the streets. Shortly before, Ada Maria
Lopez had been arrested in the capital's Fellowship Park and taken to a
police station because he was distributing the Habanero Amanecer (Havana
Dawn) newsletter.

Another case of arbitrary detention against ICLEP journalists occurred
on 14 October against a Majadero de Artemis worker, Yosdanys Blanco
Hernandez. The journalist was detained in a market by agents of the
National Revolutionary Police and taken to the Artemis National Police
station, where he was held under arrest for 24 hours. The agents
explained to him that he was arrested because there was a complaint
against him.

ICLEP's denunciation is part of the growing wave of repression by the
authorities towards independent media, which in recent months has led to
the arrest of many journalists.

Source: Cuban Institute For Freedom Of Expression And The Press
Denounces Harassment Of Its Members / 14ymedio – Translating Cuba -

Lashing Out Again Against Private Restaurants

Lashing Out Again Against Private Restaurants / Rebeca Monzo

Rebeca Monzo, 24 October 2016 — The Peoples' Powers and the Ministry of
Internal Trade are mobilizing again against successful paladares —
privately owned restaurants — using the excuse of corruption and drug sales.

To clarify, it is true that some of these establishments, sadly, are
bars and discos and these crimes have occurred. Above all, because there
are no licenses for these kinds of businesses, so they get licensed as
paladares, and as a "cover" offer some culinary specialities.

Among the things that really annoy the Cuban state, is that these
private establishments have proved very successful, exposing the
ineptitude and inability of the administration of the regime to face
competition. One of the main reasons for this state failure are the low
wages and high political demands they make on their employees.

One of the regime's pretexts to attack these restaurants is prostitution
and drugs, but this has nothing to do with them, but rather with the
bars and discos, which can only survive under a restaurant license. And
it is here that inspectors and corrupt police "get fat."

What is not said publicly, it is that many of these trouble spots belong
to children of senior leaders of the country, while the attacks,
unfortunately, are lodged against the most politically vulnerable.

However, the regime has a hard time officially acknowledging that the
main dens of prostitution and drugs, have been and are those belonging
to the state, the sites of the the biggest scandals of this kind, as
happened a few years ago in the Old Havana Brewery and in the Commodore
and Copacabana nightclubs, just to mention a few examples.

Source: Lashing Out Again Against Private Restaurants / Rebeca Monzo –
Translating Cuba -

Furry’s Offspring Set Up Camp in the US

Furry's Offspring Set Up Camp in the US / Juan Juan Almeida

Juan Juan Almeida, 20 OCtober 2016 — Yet another son of Army Corps
General and former Interior Minister Abelardo Colomé Ibarra, alias
"Furry," arrived in southern Florida and decided to say. Nothing unusual
in that, if we think back.

Nineteen-year-old Antonio Colomé Hidalgo, son of Furry and Iraida, left
Cuba on a flight from Santa Clara province and landed at Miami
International Airport at about noon on Friday, October 14.

Antonio was not travelling alone. His final destination was Georgetown,
a city in Scott County, Kentucky, where he planned to attend the annual
Festival of the Horse, which was being held from October 21 to 23. But
upon his arrival in Miami, the purpose of his visit took an unexpected
turn: Tony decided to stay and then moved in with some relatives living
in Naples, Florida.

The response from the family has been silence. But the "sudden" decision
to settle in the United States does appear not to have been spontaneous.
Quite the contrary. It was planned down to the smallest detail.

Citing health problems, General Colomé, resigned as member of the
Council of Ministers and from his post as Minister of the Interior on
October 21, 2015. His resignation was accepted and, "in recognition of
his long revolutionary service, the Council of State agreed to bestow on
him the Order for Service to the Fatherland in the First Degree."

The impression left by an article on the website Cubadebate, the same
publication known for ignoring and covering up, is that General Colomé
was forced to resign because — along with his successor, Carlos
Fernandez Gondín, and other high-ranking officials — he was deeply
involved in systemic corruption, diversion of state resources, money
laundering and leaking information. A widespread rumor is that, although
efforts were made to conceal it, he quickly went from being the accuser
to being the accused.

Antonio's arrival now brings to three the number of Furry's children who
have moved to the United States. I am also told that one of his
daughters, Gabriela, is — as the song by Cuban singer and and musician
Wilfredo "Willy" Chirino goes — on route and will be arriving soon. It's
only to be expected, given all that has happened.

Source: Furry's Offspring Set Up Camp in the US / Juan Juan Almeida –
Translating Cuba -

El Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa denuncia acoso a sus miembros

El Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa denuncia acoso
a sus miembros
14YMEDIO, La Habana | Octubre 24, 2016

Una operación de los órganos de la Seguridad del Estado ha tenido como
objetivo en lo que va del mes de octubre a diferentes periodistas
independientes que colaboran con el Instituto Cubano por la Libertad de
Expresión y Prensa (Iclep), según ha hecho público esta entidad en un
comunicado de prensa este lunes.

El resultado de estas operaciones ha sido el arresto de nueve
periodistas, el allanamiento de viviendas y la incautación de medios de
trabajo. Las víctimas señalan el uso de la violencia física y de
amenazas e insultos verbales.

La periodista Dianelys Rodríguez, directora del medio de comunicación
Panorama Pinareño, ha denunciado que el pasado viernes 21 de octubre su
domicilio fue allanado sin que mediara una orden judicial. El oficial a
cargo, identificado como el teniente coronel Jesús Ramón Morel, jefe del
departamento de Enfrentamiento de la Contrainteligencia de Pinar del
Río, con la ayuda de otros dos agentes arrastró por la fuerza a
Rodríguez y le tapó la boca para que no siguiera protestando, según
relató la periodista. Finalmente, fue conducida a una unidad policial
donde permaneció por cinco horas. Allí le levantaron un acta de
advertencia y la amenazaron con encarcelarla si continuaba con su trabajo.

Otros cuatro domicilios de periodistas de ese medio fueron también
víctimas de allanamientos y decomiso de medios de trabajo. El balance
preliminar, según los afectados del Iclep, arroja el despojo de cinco
impresoras, dos laptops, una videocámara con su trípode, seis cámaras
fotográficas, tres teléfonos celulares y otros dispositivos auxiliares.

El pasado viernes, Ricardo Fernández, editor de Panorama Pinareño, fue
citado a la Oficina Técnica de Pinar del Río, donde recibió amenazas de
ir a prisión y le "aseguraron que el Iclep desaparecería". Con
anterioridad, la policía política ya había allanado su vivienda,
confiscando una laptop y un teléfono celular.

Mientras investigaba lo ocurrido contra estos periodistas, fue detenido
Raúl Velázquez, director ejecutivo del Iclep. A Velázquez, en esa
ocasión, le ocuparon su teléfono móvil, recibió un acta de advertencia y
fue amenazado de que sería encausado si volvía a visitar la provincia.

El director jurídico del Iclep, Raúl L. Risco Pérez, y la periodista
Claudia Cristina Ortega fueron citados y amenazados también con ir a la
cárcel. En el Oriente, Leovanis Correa Moroso, director de Voz
Santiaguera , fue "detenido, esposado y golpeado en el rostro" para
luego permanecer "arrestado durante tres días" y recibir también
amenazas de cárcel si "continuaba laborando como periodista ciudadano".

En el municipio de Jatibonico, en la provincia de Sancti Spíritus,
Osmany Borroto Rodríguez, director de El Espirituano, fue acusado de
distribuir el boletín en las calles. Poco tiempo antes, Ada María López
había sido detenida en el parque de La Fraternidad de la capital y
trasladada a una unidad policial porque se encontraba distribuyendo el
boletín del medio de comunicación Amanecer Habanero.

Otro caso de detención arbitraria contra los comunicadores del Iclep
ocurrió el 14 de octubre contra un trabajador de El Majadero de
Artemisa, Yosdanys Blanco Hernández. El periodista fue detenido en un
mercado por agentes de la Policía Nacional Revolucionaria y conducido a
la unidad policial de Artemisa, donde lo mantuvieron bajo arresto por 24
horas. Según le explicaron los agentes, fue arrestado porque había una
denuncia contra él.

La denuncia del Iclep se enmarca en la creciente ola de represión de las
autoridades hacia medios de comunicación independientes, que en los
últimos meses ha llevado a la detención de numerosos periodistas.

Source: El Instituto Cubano por la Libertad de Expresión y Prensa
denuncia acoso a sus miembros -

Muere ex presidente uruguayo, a quien Fidel Castro llamó “traidor”, “genuflexo” y “lacayo”

Muere ex presidente uruguayo, a quien Fidel Castro llamó "traidor",
"genuflexo" y "lacayo"

Jorge Batlle murió el lunes y en su legado como presidente queda su
férrea postura en defensa de los DDHH en Cuba. En 2002 cortó relaciones
diplomáticas con Cuba tras ser insultado por Fidel Castro.
El ex presidente de Uruguay Jorge Batlle murió el lunes tras permanecer
diez días internado en cuidados intensivos, luego de ser operado de un
coágulo generado por un golpe en la cabeza, dijeron legisladores a la
agencia Reuters.

Batlle, abogado y columnista, reportero, secretario de redacción y
director, hoy habría cumplido 89 años.

Estuvo internado en el Sanatorio Americano de Montevideo tras ser
trasladado desde el Hospital de Tacuarembó, donde fue intervenido para
descomprimir su cerebro de un hematoma producido por un fuerte golpe en
la cabeza.

Nacido un 25 de octubre de 1927, fue hijo del también presidente Luis
Batlle Berres y era sobrino nieto de José Batlle y Ordóñez, mandatario
durante dos períodos y reconocido reformista que separó al Estado de la
Iglesia, promovió mejoras de las condiciones laborales y el divorcio por
iniciativa de la mujer. Asimismo, fue bisnieto del también ex presidente
uruguayo Lorenzo Batlle.

Accedió al Gobierno en 2000, tras cinco candidaturas fallidas -la
primera en 1966-, pero antes fue diputado y senador.

El político del centroderechista Partido Colorado (PC), que gobernó al
país sudamericano entre 2000 y 2005 sostuvo una compleja relación con el
entonces gobernante cubano Fidel Castro.

En 2002 cortó relaciones diplomáticas con Cuba tras ser insultado por
Fidel Castro, quien sostuvo que Batlle era "un judas, un genuflexo y un
mentiroso de los grandes" por haber cuestionado ante la Organización de
Naciones Unidas la violación a los derechos humanos en el país caribeño.

Uruguay se encontraba en la mira de una ofensiva diplomática cubana
desde que anunciara que sería el patrocinador de una resolución sobre
Cuba en la Comisión de Derechos Humanos de la ONU, que instaba a la isla
a mejorar la situación de los derechos de sus ciudadanos.

Battle anunció el cese de los vínculos diplomáticos con Cuba, que su
país reanudó en 1985 al recuperar la democracia luego de casi trece años
de dictadura militar, debido "al clima de agresión y agravio" que La
Habana desató con el país sudamericano.

"Cuando las relaciones se colocan en un clima de agresión, de agravio,
no ya a una persona, sino a un país, genera un clima que al romperse
genera un distanciamiento en las relaciones que es inexorable",
argumentó.El choque coincidió con un altercado con el presidente
mexicano Vicente Fox. Cuba calificó entonces de "tensas" y "dramáticas"
las relaciones con México, y llamó al mandatario Fox, mentiroso y lo
retó a probar que no presionó por una inasistencia de Castro a la cumbre
de Monterrey, en marzo de ese año..

En un capítulo sin precedentes, Cuba difundió una grabación de una
conversación telefónica privada entre Castro y Fox, antes del foro de
Monterrey, en la que según Cuba se demostraba que Fox presionó a Castro
para que se fuera de la reunión, supuestamente para evitar un encuentro
entre Castro y el presidente de Estados Unidos, George W. Bush.

Source: Muere ex presidente uruguayo, a quien Fidel Castro llamó
"traidor", "genuflexo" y "lacayo" -

Pavel Giroud o por qué es imprescindible una Ley de Cine en Cuba

Pavel Giroud o por qué es imprescindible una Ley de Cine en Cuba
octubre 24, 2016

En opinión del cineasta independiente "esta pudiera ser una industria
generadora de empleo y, por ende, de impuestos y también de lo mejor de
todo: de prestigio al país", y señaló que "quien más pierde sin una Ley
de Cine es el Estado cubano".
El cineasta cubano Pavel Giroud abogó por una Ley de Cine y aseguró que
el cine independiente de la isla está devolviendo el interés del mundo
"en nuestro cine, porque trae consigo nuevas historias, nuevas maneras
de abordarlas y otras vías de defenderlas y expandirlas".

En entrevista con Gustavo Arcos Fernández-Britto para el sitio Cuba
Posible, Giroud señaló que desde los años 90 del pasado siglo casi toda
la filmografía cubana está realizada bajo el régimen de coproducción,
pero en un proceso controlado por la industria oficial, y que en los
años recientes es habitual encontrar películas "independientes"
dirigidas por cubanos, pero con técnicos, artistas e importantes ayudas
financieras llegadas de otras latitudes.

"Esas coproducciones -que poblaron el cine cubano de gallegos y había
que explicar en la película qué hacía ahí metido- de las cuales nos
agotamos, a la vez mantuvieron la industria a flote: le dio empleo a
mucha gente. ¿De qué manera podemos financiar las películas los
independientes?", subrayó el cineasta.

Giroud se refirió a una película suya que resultó incómoda al
oficialismo: "Yo estoy seguro que el Ministro de Cultura no me iba a dar
una bolsa llena de billetes para hacer El Acompañante; tampoco quiero
hacer cine así, como si fuese un narcotraficante. Quiero entrar a los
canales lícitos de financiación y es lo que se ha hecho no solo con mi
película, muchas más lo han hecho también", señaló.

"Yo tuve ayuda de fondos en Francia, Venezuela y Colombia (que es, a mi
juicio, el país de Latinoamérica que mejor trabaja a nivel
institucional). Han hecho mucho por su cine y eso se ha revertido en la
calidad y expansión de sus películas", acotó el cineasta.

"Mi película fue rodada en Cuba, editada en París, corregida de luz y
color en San Antonio de los Baños, el doblaje realizado en La Habana, el
post de sonido en Medellín, y "masterizada" en Madrid. ¿Por qué? Porque
muchos de esos países que contribuyen a la financiación de la película,
tienen como norma que parte de esos fondos beneficien a los suyos, y es
lógico. Eso no la hace menos cubana y, a la vez, se beneficia porque
expande su rango de acción, la hace menos doméstica. Sin embargo, lo que
más trabajo nos costó fue certificarla como cubana, porque durante mucho
tiempo nos fue bloqueado ese derecho desde Cuba. Ello es producto de la
carencia de una Ley de Cine que establezca esos requisitos", explicó Giroud.

En respuesta a la problemática de que las salas de cine en Cuba
pertenecen al Estado cubano, y que el ICAIC es la institución que se
encarga de programar o decidir cómo, cuándo y dónde se exhiben los
filmes, Giroud lanzó una interrogante:

"¿Por qué crees que hemos gritado por una Ley de Cine? No solo ha sido
para la regularización de la producción. En la propuesta en que
trabajamos, la distribución era un punto de los más importantes. Si una
sola empresa privada internacional asume los roles que tiene el ICAIC
(producción, ventas, distribución y exhibición), es acusada de
monopolio. No se puede crear un circuito independiente de exhibición,
porque no hay ley que lo regule. Y no solo eso, no hay una ley que
regule la actividad cinematográfica en general", argumentó.

En su opinión, "esta pudiera ser una industria generadora de empleo y,
por ende, de impuestos y también de lo mejor de todo: de prestigio al
país. Ahora mismo quien más pierde sin una Ley de Cine es el Estado
cubano. Ese control de contenido que tuvo alguna vez, no volverá a
tenerlo jamás. Podrán minimizar la difusión en los medios, podrán hacer
que sus medios denigren la obra, podrán no exhibirla, pero el control
creativo ya no está en sus manos. De hecho, la única manera de gestar
cierto control, o al menos un monitoreo, es regulando la actividad".

Source: Pavel Giroud o por qué es imprescindible una Ley de Cine en Cuba

Muestran en Facebook Live llegada de balseros cubanos a costas de la Florida

Muestran en Facebook Live llegada de balseros cubanos a costas de la Florida
octubre 24, 2016

Un grupo de 3 balseros llegó por Cayo Maratón y el otro, de 19, por Cayo
Hueso al Sur de la Florida.
Dos grupos de balseros cubanos llegaron a Cayo Hueso y Cayo Maratón
respectivamente para conformar un total de 22 cubanos que arribaron a la
Florida en las últimas horas.

El grupo de 3 llegó por Cayo Maratón el 23 de octubre y fueron recibidos
en la orilla por bañistas que estaban en el lugar. Les brindaron ropa,
agua, cerveza y les prestaron sus teléfonos para que algunos de ellos se
comunicaran con familiares en Miami, según muestra un video subido a
Facebook Life.

Los tres hombres explicaron a los bañistas que navegaron sin combustible
a la deriva por par de días. Luego abandonaron la embarcación a varios
millas de la orilla y decidieron alcanzar la costa a nado.

Uno de ellos, visiblemente agotado, cayó al suelo apenas pisó tierra.
Por los comentarios de los propios balseros en el video, proceden de la
provincia de Villa Clara.

El otro grupo de 19 cubanos, entre ellos una mujer, arribaron a la
Florida por la zona de Cayo Hueso, según reportó el canal Telemundo.

Dos de ellos dijeron que proceden de La Habana y explicaron que
estuvieron unas 25 horas en el mar, con fuertes marejadas, para
finalmente tocar tierra, una acción que les permite quedarse en Estados
Unidos, según lo establecido por la Ley de Ajuste Cubano.

El flujo migratorio de cubanos aumentó considerablemente en el año
fiscal 2016 que termina el 30 de septiembre.

Hasta el 18 de octubre la cifra de cubanos intentando ingresar a Estados
Unidos por mar ascendió a 433 personas, según cifras aportadas a Martí
Noticias por una portavoz de la Guardia Costera estadounidense.

La cifra --que incluye a los interceptados, los que pisaron suelo
estadounidense y los que fueron persuadidos a retornar al lugar de
partida-- representa un incremento del 48 por ciento respecto a igual
período del 2015.

En el mismo período en el 2015 el flujo migratorio fue de 292 migrantes.

Otro grupo de balseros llegó a Cayo Big Pine

La Guardia Costera de Estados Unidos suspendió el 19 de octubre en la
noche un operativo de búsqueda por mar y por aire de un balsero cubano.

El hombre se separó del grupo de otros 11 cubanos ocupantes de una
balsa, que viajaron desde Cuba hasta Cayo Big Pine en la Florida donde
fueron descubiertos por la Guardia Costera.

Los ocupantes de la balsa fueron quienes alertaron a los guardacostas de
la ausencia de uno de los integrantes del grupo.

La Guardia Costera informó que el domingo 16 de octubre devolvió a 15
migrantes cubanos y un dominicano a la República Dominicana. El grupo
había sido interceptado el sábado en el Canal de la Mona, según el

La emigración ilegal de cubanos se ha incrementado tras el deshielo
entre La Habana y Washington, anunciado en diciembre del 2014.

Source: Muestran en Facebook Live llegada de balseros cubanos a costas
de la Florida -

Rechazan pedido de JetBlue de revocar permiso a Alaska Airlines para volar a Cuba

Rechazan pedido de JetBlue de revocar permiso a Alaska Airlines para
volar a Cuba
octubre 24, 2016

El Departamento de Trasnporte de EEUU dijo que que los argumentos de
JetBlue no eran lo suficientemente convincentes como para justificar la
revocación de la autorización de la ruta a La Habana de Alaska Airlines.
El Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT, por sus siglas en
inglés) rechazó una petición de JetBlue Airways de revocar el derecho de
tráfico aéreo a Cuba de su rival Alaska Airlines, luego de que esa
compañía requiriera más tiempo para negociar su ruta entre Los Angeles y
La Habana.

A principios de octubre, Alaska Airlines pidió al DOT que extendiera el
plazo para lanzar sus vuelos a Cuba, previamente establecido para el 29
de noviembre, hasta el 5 de enero de 2017. Alaska dijo que necesitaba
tiempo adicional para superar lo que calificó de "significativos retos
operacionales y comerciales", que la aerolínea necesita vencer antes de
que la ruta a la capital cubana sea lanzada, según reporta este lunes el
sitio en internet ch-aviation, especializado en noticias sobre la
industria aérea.

"Alaska cree que introducir el servicio a La Habana durante el período
festivo puede ser particularmente problemático", argumentó la compañía,
añadiendo que los clientes estadounidenses viajan al Caribe en esa
temporada principalmente de vacaciones, una categoría no comprendida
dentro de las 12 que establece el gobierno de EEUU para los viajes a Cuba.

En su declaración para despojar a Alaska de su asignación de ruta,
JetBlue argumenta que los retos señalados por esa aerolínea son los
mismos que enfrentan las otras compañías que han recibido permiso para
operar entre EEUU y Cuba, y añadió que la decisión de Alaska de no
iniciar el servicio en la temporada navideña es una amplia evidencia de
que "no está preparada" para aceptar la asignación de ruta a La Habana
autorizada por el Departamento de Transporte.

JetBlue propuso entonces al DOT que reconsiderara el servicio diario
Boston-La Habana, una propuesta que el Departamento de Transporte
rechazó en julio pasado, pero el DOT respondió negativamente a ambas
solicitudes de la aerolínea, en un fallo a favor de Alaska Airlines.

El primer vuelo de JetBlue a Cuba, el 31 de agosto de 2016.
En una decisión tomada el 21 de octubre, la agencia federal dijo que los
argumentos de JetBlue no eran lo suficientemente convincentes como para
justificar la revocación de la autorización de la ruta a La Habana de
Alaska Airlines.

El Departamento de Transporte reafirmó su razonamiento de que el
servicio de Alaska Airlines proporcionaría importantes beneficios de
interés público a las comunidades cubanoamericanas de la costa Oeste de
Estados Unidos, y que además haría la competencia a la costa Este.

EEUU reinició las operaciones comerciales aéreas con Cuba luego de medio
siglo de interrupción, el 31 de agosto pasado, con un vuelo de JetBlue a
la provincia central de Santa Clara.

JetBlue volará a La Habana desde el aeropuerto de Fort Lauderdale a
partir del 30 de noviembre. La aerolínea también comenzará vuelos
diarios de ida y vuelta a la capital cubana desde Orlando a partir del
29 de noviembre.

Source: Rechazan pedido de JetBlue de revocar permiso a Alaska Airlines
para volar a Cuba -

El 26% de los derrumbes totales que dejó Sandy en Santiago fue solucionado, dice el Gobierno

El 26% de los derrumbes totales que dejó Sandy en Santiago fue
solucionado, dice el Gobierno
DDC | Santiago de Cuba | 25 de Octubre de 2016 - 13:28 CEST.

De las 171.380 viviendas afectadas por el paso del huracán Sandy por
Santiago de Cuba en 2012, han sido solucionados hasta el momento 117.025
casos, según datos del Gobierno en la provincia citados por el diario
estatal Granma.

Del total de inmuebles dañados, 15.889 sufrieron derrumbes totales: solo
el 26% de esta cifra aparecen resueltos (4.072), situación que el
vicepresidente del Consejo de la Administración Provincial Gilberto
Romero justificó porque "se trata de lo que más tiempo requiere", y hay
que construir "desde cero y con calidad acorde —dijo— con la indicación
de Raúl (Castro) de 'edificar una ciudad cada vez más bella, higiénica,
ordenada y disciplinada'".

Según otros datos aportados por el funcionario al medio oficial, el
huracán Sandy en Santiago de Cuba dejó también 22.177 derrumbes
parciales, 50.585 con pérdida total del techo y 82.729 de forma parcial.
Hoy —declaró— están resueltos el 60 % de los parciales, el 82 % de los
techos totales y el 70 % de las cubiertas parciales.

En sentido general las pérdidas fueron cuantificadas en 4.700 millones
de pesos, con 5.980 instalaciones de la economía y los servicios dañadas.

No se puede establecer una comparación con la actual situación dejada
por Matthew en Guantánamo porque no han sido divulgadas cifras
concluyentes de los daños.

Granma recoge, según el balance proporcionado por el funcionario sobre
el resarcimiento de Sandy, que con el 90 % de las instalaciones
estatales recuperadas, los organismos están encabezados por Educación
con sus 1.044 centros renovados, en la Salud se rehabilitaron los 405
dañados y el Grupo AzCuba sus 80. Comercio devolvió a la normalidad
1.353 unidades, Cultura 217, la Agricultura 1.507, la Industria
Alimenticia 363, y el Turismo 68 instalaciones.

Sobre el Plan General de Ordenamiento Urbano de la Ciudad de Santiago de
Cuba, aprobado por el Consejo de Ministros, anunció que "se prevé
ejecutar 22.000 viviendas para el año 2029, que además de las
afectaciones de Sandy, abarcan el mejoramiento o eliminación de
cuarterías, la erradicación de barrios y focos insalubres, y la atención
al fondo habitacional precario".

Habló además de 7.206 viviendas terminadas, de las cuales 1.086 fueron
asignadas a las transformaciones de la barriada de San Pedrito, y a un
significativo número de casos críticos o condiciones precarias cuya
cifra no revela, así como las destinadas a "médicos internacionalistas,
el plan CTC y otros intereses".

Granma cita que el Gobierno destinó unos 439 millones de pesos en
subsidio para 15.888 familias, así como un monto muy superior para el
otorgamiento de créditos bancarios a más de 105.000 familias.

El periódico estatal recoge el testimonio de varias familias que
recibieron este mes sus apartamentos dentro de un grupo de 116 nuevas
viviendas entregadas a damnificados de Sandy antes del paso del huracán
Matthew por Guantánamo.

"A mí acaba de llegarme la gloria con este apartamento, porque vivía en
un interior en muy malas condiciones que Sandy dejó inhabitable. No sé
cómo agradecerlo a la revolución, pero voy a seguir defendiéndola hasta
el último aliento de vida", dijo Manuel Ruiz Borrero, de 68 años de edad.

Otra entrevistada, Deiris de la Peña Duarte, señaló que su familia había
recibido tres apartamentos.

"Todos estamos más cómodos, y aunque siento nostalgia por la vista del
mar donde veía partir en el bote a mi esposo y luego regresar de la
pesca, me reconforta saber que aquí estamos más seguros y que ya no
queda nadie del Cayo sin vivienda", indicó.

Su madre Rosa Caballero Bataille —según señala el medio oficial— solo
quiso en nombre de todos agradecerle a "Raúl (Castro), que como dijo, la
Revolución no nos dejó desprotegidos". Igualmente nombre a dirigentes
del Partido Comunista en la provincia "que tanto aliento" les dieron y
"siempre están por aquí, donde se sigue construyendo", acotó.

Source: El 26% de los derrumbes totales que dejó Sandy en Santiago fue
solucionado, dice el Gobierno | Diario de Cuba -

Dos cubanos entre los candidatos a premios de Reporteros sin Fronteras

Dos cubanos entre los candidatos a premios de Reporteros sin Fronteras

Dos periodistas cubanos, Tania Quintero y su hijo Iván García, figuran
entre los candidatos anunciados este lunes por la organización
Reporteros Sin Fronteras (RSF), que premia anualmente a periodistas y
medios comprometidos con la libertad de prensa en sus países.

La 25ta edición del premio Libertad de Prensa de RSF, que será entregado
en una ceremonia en Estrasburgo el 8 de noviembre, cuenta este año con
22 candidatos en las categorías de Periodista, Medios y Periodista
Ciudadano, según el comunicado del organismo.

Quintero y García fueron nominados en la categoría Periodistas
Ciudadanos por sus constantes denuncias de las represiones a periodistas
y ciudadanos en la isla. Hoy, Quintero, de 74 años, se encuentra como
refugiada política en Suiza, mientras García, de 51 años, dirige, desde
Cuba, un blog acusado por el Gobierno de "promover propaganda en contra
del régimen".

En la misma sección, el ex nreportero de guerra brasileño Leonardo
Sakamoto, de 39 años, fue destacado por la creación de un blog desde el
que denuncia "las situaciones de derechos humanos" en su país y por "su
lucha en contra de la esclavitud".

Entre los posibles laureados, se encuentra la colombiana Jineth Bedoya,
en la categoría de Periodista por "su posición firme en favor de las
mujeres víctimas de violencia".

La periodista, de 42 años, fue secuestrada en dos ocasiones mientras
investigaba la venta de armas ilegales entre el Estado colombiano y
grupos paramilitares. Además, en el 2016, formó parte de la elaboración
de los acuerdos de paz entre las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FARC)
y el Gobierno de Colombia.

La Agencia Pública, medio noticioso independiente de Brasil, compuesto
mayoritariamente por mujeres, fue designada candidata en la categoría de
Medios por sus "grandes reportajes en temas ambientales y de derechos

Francia cuenta también con una candidatura para el periodista Edouard
Perrin, conocido por su colaboración con la revista Cash Investigation,
que destapó en 2012 el caso de corrupción de LuxLeaks, sobre los
acuerdos fiscales entre Luxemburgo y varias multinacionales.

En los dos últimos años, el gobierno de Raúl Castro ha arreciado las
detenciones y represión contra medios de prensa independientes y
periodistas opositores dentro de la isla que intentan relatar las
atrocidades que la Seguridad del Estado y la policía contra los disidentes.

Reporteros Sin Fronteras, con sede en París, está dedicada a la
promoción del derecho a la libertad de prensa y la seguridad de los
periodistas y medios noticiosos alrededor del mundo.

Source: Dos cubanos entre los candidatos a premios de Reporteros sin
Fronteras | El Nuevo Herald -

Raúl Castro, ¿el dictador favorito de EEUU a cambio de unos cuantos negocios con Cuba?

Raúl Castro, ¿el dictador favorito de EEUU a cambio de unos cuantos
negocios con Cuba?

Yo me atrevería a decir que Raúl Castro todavía tiembla en sus botas
militares por el histórico discurso del presidente Barack Obama en La
Habana, uno de los mejores momentos de su presidencia y aplaudido por el
mundo libre. Pero el octogenario comandante estos días calza los zapatos
de vestir y trajes a la medida de la diplomacia moderna.

Pero sigue siendo el mismo déspota despiadado y tal parece que no hay
nada que el carismático Obama pueda hacer para sacar a Castro de la
mentalidad de búnker, no importa lo generoso que sea el presidente con
su bolígrafo presidencial para emitir directivas, como hizo el viernes 14.

Una de esas directivas es de inspiración tercermundista: Obama eliminó
las restricciones sobre cuántos puros y botellas de ron cubanos pueden
traer los estadounidenses que regresen de viajes a la isla o a otros
países. Y de inmediato, porque aparentemente esto es cosa importante,
pueden traer todo lo que quieran para consumo personal y regalos.

Resulta difícil entender que el mismo presidente que pronunció en La
Habana un discurso elocuente y sin precedentes en defensa de la
democracia –que le ganó dentro y fuera de la isla respeto para sus
políticas impulsadas por los derechos humanos– ahora echa mano... a la
estrategia del tabaco y el ron para ganarse a Castro.

Raúl, tranquilo. ¡Nos fumaremos tus tabacos y nos beberemos tu ron!

La represión de los disidentes –golpizas, detenciones, vigilancia– sigue
aumentando, en algunos casos frente a turistas norteamericanos y medios
noticiosos internacionales. Así las cosas, una vez más, tengo que
preguntar: ¿Se está convirtiendo Raúl Castro en el nuevo Fulgencio
Batista? ¿Está dando el gobierno estadounidense oxígeno una vez más a su
dictador favorito a cambio de que algunas empresas norteamericanas hagan
negocios con la isla y se regrese a los vicios de los años 1950?

Esto da para pensar, especialmente porque ni siquiera la perspectiva de
un consumo rampante de puros Romeo y Julieta, y Cohíba, puede dar un
empujoncito al gobierno cubano para que tome el camino correcto. Por el
contrario, este Castro, un llamado "reformista", respondió prontamente a
los nuevos favores de Obama tomando medidas drásticas contra los cubanos
más alentados por la presencia estadounidense, la supuesta nueva clase
de emprendedores.


La respuesta de Castro a la decisión de Obama de hacer menos estrictas
las normas estadounidenses sobre viajes y comercio fue suspender la
emisión de nuevas licencias para las paladares que los norteamericanos
han encontrado tan encantadoras. También anunció que se controlaría de
cerca a las que ya operan, como aquella donde comieron Obama y su
familia. Los propietarios de las paladares han sido citados a reuniones,
donde les advirtieron no se toleraría ninguna infracción a las estrictas
normas que el gobierno cubano les impone para operar. Las leyes cubanas,
por ejemplo, obligan a estos emprendedores a comprar los insumos en
tiendas estatales que venden a precios elevados. Y les advirtieron que
habrá controles más estrictos.

Pero no estamos en los años 1950, y es posible que Castro vea pronto la
rapidez con que Cuba puede perder todo lo que ha ganado en casi dos años
de acercamiento con Washington.

Por una parte, los cacareados vuelos comerciales diarios a ciudades en
toda la isla están saliendo de Miami medio vacíos. Una aerolínea está
tan desesperada por llenar sus asientos que planea filmar una
sentimentalona reunión familiar de cubanoamericanos de varias
generaciones para un comercial.

Casi todos los viajeros estadounidenses a la isla que he entrevistado
han expresado una versión de esta frase, a la vez que alaban la calidez
de los cubanos y la belleza del paisaje: "La represión es muy palpable".

Qué pena. Resulta que a los viajeros estadounidenses no les preocupan
tanto las dictaduras como las habitaciones de los hoteles malos.

Y sobre los cubanoamericanos, una vez que el gobierno de la isla
advirtió en medio de la estampida por regresar a la patria –y la
embajada estadounidense confirmó– que no les reconoce la ciudadanía
norteamericana y están sujetos al mismo trato opresivo que sus paisanos
en el país, el deseo nostálgico por caminar por el barrio se evaporó.

Qué pena. Ahora resulta que las fotos de carros clásicos y el romántico
deterioro arquitectónico –y claro, todas esas banderas norteamericanas–
y carnadas, ya no resultan tan atractivos.

Así que ahora les toca a los tabacos y el ron, y la rama de olivo más
indignante: el presidente Obama dijo en su Directiva de Política que con
este levantamiento unilateral de restricciones Estados Unidos "no busca
un cambio de régimen".

¿Está diciendo acaso que esas libertades básicas de las que habló en La
Habana –entre ellas el derecho de personas que han resistido una
dictadura durante casi 58 años a elegir sus líderes políticos– ya no es
una meta?

Hace falta una buena aclaración.

Paul Ryan, presidente de la Cámara de Representantes, no perdió tiempo
en aprovechar la peligrosa decisión de Obama. Hillary Clinton marcha
adelante en las encuestas, pero que no tenga a la Florida en el saco.

"Los últimos dos años de normalización de relaciones sólo han alentado
al régimen a costa del pueblo cubano", expresó Ryan el martes en un
comunicado. Y muchos otros cubanoamericanos como yo que hemos apoyado la
política de acercamiento del presidente concordamos con el republicano
por Wisconsin.

Es posible que el presidente Obama esté impulsado por buenas
intenciones. Pero llegó al complejo problema del tema cubano tarde en su
presidencia, y su apuro por hacer que parte de su legado sea entregar,
sino exactamente democracia, al menos prosperidad para el pueblo cubano,
le puede salir mal. Es posible que muy pronto se entere de lo que todos
los demás mandatarios que lo precedieron conocieron de primera mano: que
la dictadura de los Castro no cede en su represión. Ni la distensión, ni
quizás el acercamiento, parecen cambiar esa realidad.

El presidente Obama el menos puede alegar que tomó el camino honorable y
de principios en La Habana.

Aunque en este momento parece que hay más humo de tabaco que legado, y
ese ron no es bueno para un Cuba Libre.

Fabiola Santiago: fsantiago@miamiherald.com, @fabiolasantiago

Source: Raúl Castro, ¿el dictador favorito de EEUU a cambio de unos
cuantos negocios con Cuba? | El Nuevo Herald -

En Cuba hemos pasado del susurro a la declaración pública, dice Yoani Sánchez

En Cuba hemos pasado del susurro a la declaración pública, dice Yoani

La periodista cubana Yoani Sánchez afirmó hoy en la Universidad de Miami
(UM) que el periodismo independiente en Cuba, al igual que el pueblo, ha
pasado del "susurro a la declaración pública".

Sánchez, llegada a Miami tras haber estado en la selva del Darién, en
Colombia, con cubanos que hacen la travesía hacia Estados Unidos,
sostuvo una charla con estudiantes en la Universidad de Miami, que la ha
designado como uno de sus "100 talentos".

Según contó, una madre le preguntó en el Darién si podía ayudarlos y
ella le respondió que era una simple periodista, pero que algún día
escribiría su historia.

Los estudiantes de la UM le preguntaron sobre el periodismo
independiente en Cuba y dijo: "la prensa independiente tiene ahora una
explosión de vida. Ahora mismo dentro de Cuba se puede hacer un
periodismo independiente más cercano a los estándares internacionales".

"Hemos pasado del susurro a la declaración pública. No solo nosotros,
sino también el pueblo. Cientos de blogs se actualizan cada semana
dentro de la isla", subrayó.

Sobre si se lee su publicación, 14 y Medio, dentro de Cuba, dijo que
siguen bloqueados por los servidores de internet oficiales, pero
utilizan vías para llegar al público de adentro:

"A cualquiera se le puede preguntar en la calle cuáles son sus tres
proxis anónimos". Los proxis son conexiones piratas que salen reflejadas
como si el cliente se conectara desde otro país.

También utilizan una versión en PDF que se distribuyen en pen drives
-"nuestra joya de la Corona", dijo- y un boletín semanal a manera de
resumen de lo publicado que llega a los cubanos de la isla por correo
electrónico (solo les llega el texto).

"El 80 % de nuestros contenidos son sugeridos por los lectores de 14 y
Medio", dijo.

Sobre la campaña de desprestigio hacia su persona que le hace el
gobierno cubano dijo: "la llevo con humor. Yo al menos tengo una cuenta
de Twitter que me protege, pero hay gente dentro de Cuba que corre mucho
más riesgo que yo, gente desconocida".

Cuando le preguntaron sobre el futuro próximo de Cuba respondió que "el
gobierno ha creado una ilusión de que no existe el mañana, que no hay un
día después".

"Vienen tiempos difíciles porque la gente espera un padre que le
resuelva sus problemas y no un presidente. Ese es un peligro", dijo.

"Otro peligro es la nueva ley de inversiones extranjeras. Están
vendiendo el país a pedacitos, sin darle ninguna oportunidad a
inversionistas nacionales", indicó.

"Tengo fe en los jóvenes", dijo. "Mi hijo Teo piensa y actúa igual que
un joven de Alemania o de cualquier otro país".

Cerró la charla volviendo a lo que vio en la selva del Darién.

"No somos superhéroes", le dijo a la madre que le pidió ayuda. "No puedo
rescatar a ese niño de la selva pero puedo ponerle rostro a su historia".

"La gente ahora mismo se está yendo en masa de Cuba. Algunos como yo
preferimos quedarnos", subrayó.

El presidente de la UM, el médico Julio Frenk, que estuvo a su lado todo
el tiempo como moderador, dijo que le gustaría que Yoani Sánchez fuera
para los estudiantes de la universidad su periodista de cabecera.

Source: En Cuba hemos pasado del susurro a la declaración pública, dice
Yoani Sánchez | El Nuevo Herald -

Se abaratan los vuelos a Cuba, pero lea la letra chica antes de viajar

Se abaratan los vuelos a Cuba, pero lea la letra chica antes de viajar

Si tiene pensado viajar a Cuba próximamente, tenga en cuenta las
restricciones que acompañan las ofertas de los nuevos vuelos comerciales
a la isla.

Las aerolíneas JetBlue y Southwest anunciaron en las últimas dos semanas
que ofrecerán antes de fin de año vuelos directos desde el sur de la
Florida a La Habana por menos de $60.

La noticia de boletos a un relativo bajo costo le viene como anillo al
dedo a muchos residentes cubanos de Miami que deseen visitar a sus
familiares, ya que comparados con los vuelos charter, es una opción más

A partir del 30 de noviembre, JetBlue inaugurará vuelos directos desde
Fort Lauderdale a la capital cubana dos veces por día, de domingo a
viernes, y una vez al día los sábados. Los pasajes — solo de ida —
costarán $54, según anunció la compañía.

Southwest, por su parte, ofrecerá desde el 12 de diciembre dos vuelos
directos por día de Fort Lauderdale a La Habana por un precio inicial de

Son los precios más bajos de las ocho aerolíneas a las que se les
concedieron licencias para operar el servicio a La Habana desde que
comenzaron los vuelos el 31 de agosto.

Pero si usted no cuenta con ciudadanía cubana y quiere aprovechar estas
promociones, piénselo dos veces y planifique con tiempo.

Para empezar, los viajes con propósitos turísticos a la isla continúan
prohibidos para ciudadanos estadounidenses, como indica el embargo.

Todos los viajeros no cubanos que viven en EEUU deben solicitar una
visa, que cuesta $50 extra.

Al no otorgarse visas turísticas, los solicitantes deben justificar el
viaje bajo una de las 12 categorías que enumera el Departamento del
Tesoro de EEUU. Estas incluyen: ser periodista, viaje con motivos
educacionales, visita familiar, viaje humanitario o religioso, o viaje
con motivos de competencia deportiva, entre otras razones.

El gobierno cubano requiere que sus visitantes obtengan además un seguro
médico antes de ingresar al país. Las aerolíneas se encargarán del
seguro, por un costo adicional de $25 por persona. Una vocera de JetBlue
dijo el lunes que el seguro ya está incluido dentro de su tarifa.

Todos los boletos deben comprarse con una anticipación de al menos 14
días antes de la fecha de partida.

Los viajantes deben además mostrar evidencia de que tienen cómo salir
del país, ya sea con otro boleto de vuelta a EEUU o con un boleto hacia
un tercer país.

Solo se permite viajar con dos maletas, y hay limitaciones para los
tamaños y pesos de las mismas. Debe presentarse en el Aeropuerto
Internacional Fort Lauderdale-Hollywood al menos tres horas antes del
horario de salida.

Y asegúrese de llevar bastante dinero en efectivo, ya que la mayoría de
las tarjetas de crédito y débito no funcionan en Cuba.

Se espera que la aerolínea Spirit Airlines también comience a operar la
ruta Fort Lauderdale-Habana a partir del 1 de diciembre, aunque todavía
no han anunciado sus tarifas.

Siga a Sergio Cándido en Twitter: @sncandido

Source: Se abaratan los vuelos a Cuba, pero lea la letra chica antes de
viajar | El Nuevo Herald -

Llegaron los huevos!

¡Llegaron los huevos!
Hoy en Cuba es lujo lo que antes fue comida de pobres
Lunes, octubre 24, 2016 | Alberto Méndez Castelló

LAS TUNAS, Cuba.- Esta semana la cola de los huevos de nuevo habló. Dijo
más que "O Cuba o Washington", el discurso recién pronunciado en Bayamo
por la 22da Fiesta de la Cubanía.

La cola de los huevos había permanecido enmascarada entre el ir y venir
de las personas: en Cuba la gente permanece permanentemente en cola,
aunque usted no vea a nadie en fila.

Los cubanos hacen colas hasta por el rumor de lo que está por llegar.
Pero esta vez no fue una falsa expectativa. Los huevos llegaron, y
llegando ellos, el ir y venir de la gente adoptó forma de fila.

"¡Llegaron los huevos!", pasó la voz de boca en boca, como si de anuncio
de fuego se tratara, cuando en realidad, era un mensaje benefactor.

"Salvavidas", suelen llamar los cubanos a los huevos. Y no es metáfora
eso de atribuir a los huevos salvaguarda de vida. En Cuba un huevo, que
cuesta poco más de un peso, quizás sea la única fuente de proteína
animal que un jubilado cubano o los hijos de un trabajador con bajos
ingresos consigan consumir en muchos días, porque un simple paquete de
salchichas cuesta 25 pesos.

Demasiadas personas en Cuba viven en condiciones de pobreza. En 2008 ya
el Banco Mundial estimó la línea de pobreza extrema cuando sólo se posee
1,25 dólares estadounidenses para pasar el día. Pero ya quisieran muchos
cubanos contar con 1.25 dólares para pasar el domingo.

En Cuba son muchos los jubilados que deben pasar el mes con una pensión
de unos diez dólares, o sea, unos 33 centavos por día. También son
muchos los trabajadores, incluso jóvenes profesionales, con salarios de
menos de dos dólares por día.

"Yo nunca he podido conectarme a Internet. Ese es mi sueño. Pero si
gasto en Internet en casa no comemos", me dijo un joven licenciado en
informática cuyo salario es de 475 pesos, unos 15 dólares mensuales.

Cuando la pasada semana el "Mercado Ideal" en Puerto Padre fue
"abastecido" con huevos, la supuesta "venta liberada" fue limitada a dos
cartones (60 huevos) por persona.

Pese a la venta regulada los huevos se agotaron ese mismo día, poco
después de que se comenzaran a vender. Y no fueron pocos quienes
debieron marcharse con las manos vacías. ¿Por qué tan grande demanda de
huevos?, cabe preguntarse.

Según instituciones internacionales, la Canasta Básica Alimentaria (CBA)
debe incluir lácteos, carnes de pollo, res o cerdo, huevos, frijoles,
cereales entre los que se incluyen maíz, trigo o arroz, azúcares, grasas
de origen vegetal o animal, verduras, frutas, sal y café, entre otros

Por la cartilla de racionamiento los cubanos adquieren algunos productos
de la CBA para alimentarse unos pocos días; si acaso, una semana.
Completar la canasta para concluir el mes constituye toda una odisea.

En Cuba para usted hacerse de una CBA según prescripciones de
instituciones internacionales de nutrición, y alimentarse debidamente
cada uno y todos los días, debe ir a una TRD (Tienda Recaudadora de

Por sólo citar un archiconocido ejemplo de mal nutrición, en Cuba desde
hace más de 50 años, la leche "es sólo para los niños de hasta siete
años", reconoció el mismo Raúl Castro, allá por el año 2007. Después de
esta edad, proporcionar leche a sus hijos constituye un reto para el que
no todos los padres cubanos se encuentran preparados.

Igual sucede con los ancianos. Para incluir un vaso de leche en su CBA
los viejos deben ir a las TRD. Pero un kilogramo de leche en polvo en
las TRD cuesta poco más de cinco dólares, unos 130 pesos, algo así como
la mitad de la pensión por jubilación de un trabajador cubano.

Según una encuesta de 1957 de la Agrupación Católica Universitaria
(ACU), la clase social más pobre de Cuba, la población rural, satisfacía
sus necesidades de proteínas gracias al consumo de frijoles.

"Pero ni mi mujer ni yo podemos darnos el lujo de comer frijoles cada
vez que se nos antoje. Aquí mismo, (en el mercado estatal) venden la
libra de frijoles negros a diez pesos", me dijo un jubilado en la cola
de los huevos, y tomé sus palabras cual testimonio de reducción del
cubano y su cubanía cuando el anciano afirmó: "Hoy en Cuba es lujo lo
que antes fue comida de pobres".

Source: ¡Llegaron los huevos! | Cubanet -

La nueva Ofensiva Revolucionaria

La nueva Ofensiva Revolucionaria
Ante el descontento popular, la respuesta gubernamental durante este año
ha sido el retorno de las prohibiciones
Martes, octubre 25, 2016 | Miriam Leiva

LA HABANA, Cuba.- En Cuba, desde hace 57 años, las crisis son
recurrentes, los progresos efímeros, la realidad distorsionada por la
propaganda y las personas, comprometidas políticamente en público. Las
acusaciones contra Estados Unidos y el embargo-bloqueo se recrudecen.
Los dirigentes se mantienen renuentes a los cambios indispensables para
la participación efectiva y creadora de todos los cubanos y culpan a
otros de su incapacidad por miedo a la pérdida del poder omnímodo.

Los elogios de Raúl Castro a Obama se convierten en acusaciones de
dirigentes y titulares de los periódicos como "Falacias en el discurso
de Estados Unidos", en el diario Juventud Rebelde, ante la Directiva
Presidencial sobre Cuba emitida por el mandatario norteamericano el 14
de octubre. Las enmiendas a las restricciones por los Departamentos del
Tesoro y Comercio, en vigor el 17 de octubre, son nombradas "El
paquetico de Obama", y las modificaciones son tenidas por tenues migajas.

Las campañas político-ideológicas y la represión contra opiniones
distintas a las dictadas toman fuerza para enfrentar el descontento
popular, que continuará incrementándose a igual ritmo que la crisis
económica, política y social, con la desventaja para los dirigentes de
carecer de credibilidad entre la población.

Las autoridades mantuvieron una atmósfera sosegada respecto a Estados
Unidos mientras ejecutaban el acercamiento desde el 17 de diciembre de
2014, pero la empatía de los cubanos con Obama comenzada por la política
pueblo a pueblo y sus medidas para el mejoramiento de la calidad de vida
de la población desde 2009, alcanzó cotas tan elevadas desde su visita a
Cuba en marzo de 2016 que la propaganda para procurar contrarrestarla se
inició cuando aún el presidente se encontraba en el aeropuerto de La Habana.

En julio, Raúl Castro anunció las nuevas dificultades económicas, con
restricciones para afrontarla. La caída en picada de la aceptación al
gobierno continúa por la mutación de los cambios prometidos en medidas
constreñidas. En consecuencia, la producción y la productividad no han
crecido, los salarios permanecen deprimidos, los precios son elevados,
el desabastecimiento se recrudece y será aun mayor en 2017.

La respuesta gubernamental durante 2016 ha sido el retorno de las
prohibiciones para controlar los productos agrícolas con el pretexto de
establecer precios justos, y el cerco a los cuentapropistas. La promesa
del presidente de legalizar la propiedad privada, que conferiría estatus
legal a los embriones de las mini, pequeñas y medianas empresas, vistas
desde el extranjero como una demostración de apertura y en el interior
del país como ayuda al empleo, el sostenimiento familiar y el apoyo a la
macroeconomía, afrontan la zozobra de cierre por multas, decomisos y
pérdida de las licencias, e inclusive procesos judiciales bajo
acusaciones de compra-venta indebidas, venta o permiso de drogas y
prostitución, lavado de dinero procedente del extranjero.

La desmotivación de los jóvenes se manifiesta en la negativa a
incorporarse como militantes de la Unión de Jóvenes y el Partido
Comunistas y a asumir responsabilidades en los Comités de Defensa de la
Revolución, la Federación de Mujeres Cubanas, la Central de Trabajadores
de Cuba, los órganos del Poder Popular y los cargos de los centros de
trabajo. El partido procura fortalecer las organizaciones estudiantiles
y hacer atractivas sus actividades, pero los jóvenes se limitan a
realizar lo necesario para mantener su educación y trabajo.

Sin embargo, la compulsión está siendo adecuada a las nuevas
circunstancias, como la "atención" de la UJC a los cuentapropistas. Más
notablemente se han impuesto "actos de repudio" y la firma de rechazo al
programa de verano de la World Learning (organización no gubernamental
de Estados Unidos fundada en 1992 con presencia en 140 países, según el
periódico Juventud Rebelde del 23 de septiembre), donde participaron
estudiantes de entre 16 y 18 años en 2015 y 2016. La convocatoria fue
publicada por la organización y el gobierno cubano no se opuso, pero
parece que el gran interés de los jóvenes motivó la imposición
"voluntaria" del rechazo público masivo firmado y presentado por la

Inmediatamente se pasó a los actos en centros estudiantiles, laborales y
organizaciones de la "sociedad civil revolucionaria" contra el bloqueo
(embargo), y las interpretaciones de la directiva y las nuevas medidas
del presidente Obama. Similar continuidad de embate ha comenzado contra
la convocatoria para presentar solicitud a la financiación de proyectos
en el programa para promover los derechos civiles, políticos y laborales
en Cuba, publicado por el Departamento de Estado. El artículo "Estados
Unidos mantiene su receta subversiva contra Cuba" fue publicado por el
diario Granma, el 24 de octubre.

Difícil compaginar las agresivas interpretaciones y las exigencias de
que Obama haga más mediante sus prerrogativas con la necesidad del
gobierno cubano de recomponer las relaciones con Estados Unidos,
fundamentalmente económicas y comerciales para que lleguen los créditos
e inversiones, como medio indispensable para soportar la crisis. Difícil
compaginar la campaña contra el bloqueo, cuando al mismo tiempo se
injuria al presidente opuesto al embargo. Más difícil aún es voltear a
los cubanos, cuando el mandatario norteamericano enumeró ante Raúl
Castro por televisión en vivo sus conceptos y programa, y mostró que
cambiaba los métodos, no los propósitos.

La directiva presidencial sobre Cuba argumenta los motivos, los
objetivos, la ejecución y las propuestas para continuar la diplomacia
pueblo a pueblo proactiva, que cambió la política que mantuvo Estados
Unidos durante casi 55 años. Indudablemente, defiende los intereses de
Estados Unidos, pero con oportunidades para los cubanos que contribuirán
a los intereses de Cuba según las aprovechen sus gobernantes y
participe toda la sociedad civil. La apertura, el diálogo y la
negociación que se realiza hacia el extranjero, tienen que propiciarse
al interior de Cuba.

Source: La nueva Ofensiva Revolucionaria | Cubanet -

Muere Tom Hayden, activista de EEUU que defendió a los cinco espías cubanos

Muere Tom Hayden, activista de EEUU que defendió a los cinco espías cubanos
Falleció a los 76 años en Santa Mónica, California
Lunes, octubre 24, 2016 | CubaNet

MIAMI, Estados Unidos.- Tom Hayden, un norteamericano que se involucró
en la campaña por la liberación de los cinco espías cubanos prisioneros
en EE.UU., falleció este domingo en el en el Centro Médico de la UCLA en
Santa Mónica, California, por complicaciones relacionadas con un derrame
cerebral sufrido hace un año y medio.

Hayden, quien sirvió casi dos décadas como legislador del estado de
California, fue calificado como "un amigo de Cuba" por el sitio
oficialista Cubadebate, que lamentó su fallecimiento. El propio
Cubadebate hace referencia a una entrevista que hiciera al
estadounidense en 2006.

Tom Hayden estudió en la Universidad de Michigan y comenzó a hacer
activismo contra la guerra de Vietnam a principios de la década de 1960,
ayudando a escribir un manifiesto conocido como la Declaración de Port

En esa misma década fue condenado por conspiración, decisión judicial
que fue revocada por un tribunal federal de apelaciones, siendo
posteriormente absuelto de los cargos. Según Cubadebate, citando al
propio Hayden, este fue "objetivo del gobierno federal".

Los espías cubanos, en tanto, fueron condenados en 1998 como parte de un
operativo contra la Red Avista que operaba en EE.UU. a las órdenes del
gobierno cubano. Dos de ellos fueron liberados tras cumplir
completamente largas condenas. Los otros tres fueron liberados el 17 de
diciembre de 2014, día en que Raúl Castro y Barack Obama anunciaron el
restablecimiento de relaciones bilaterales.

Source: Muere Tom Hayden, activista de EEUU que defendió a los cinco
espías cubanos | Cubanet -

State firms look to cash in on Cuban trade rules

State firms look to cash in on Cuban trade rules
Illinois News Network

While the lifting of a $100 cap on Cuban cigars and their famous rum has
gotten headlines, it's the lifting of other trade restrictions with the
island country that has Illinois companies in a position to profit.

President Barack Obama's latest decree allows for tractors and certain
agricultural products like pesticides and fertilizers to be sold on credit.

Before, Cuban business had to be done with cash-in-hand and often pushed
the island's business elsewhere.

Illinois Cuba Working Group Executive Director Paul Johnson said this
change will directly result in business for Illinois.

"The clarification that tractors and pesticides are not commodities and
can be exported to Cuba on credit is an advantage for a lot of Illinois
companies," he said.

Johnson said Illinois' corn and soybeans would play a big role in the
Cuban economy should trade be further expanded, saying "those are two
commodities that Cuba will never be able to grow locally. They're going
to be big drivers of the local economy."

Agriculture experts say Illinois could account for 15 percent of the
isolated Caribbean country's total corn and soybean imports if the 1960
embargo were lifted.

Fully open trade with the socialist country still looks unlikely, as
Obama said in a statement that the two countries were still far apart on
democracy and human rights issues.

Source: Journal Courier | State firms look to cash in on Cuban trade
rules -

Improved U.S.-Cuba Relations Are Creating A Surge Of Cuban Migrants

Improved U.S.-Cuba Relations Are Creating A Surge Of Cuban Migrants
October 24, 20169:23 AM ET

You might assume that with the thawing of relations between Cuba and the
U.S., Cubans would see positive change at home, and less reason to
attempt the perilous water crossing to Florida. You'd assume wrong.

U.S. law enforcement authorities are confronting a surge of Cuban
migrants trying to make the journey by boat across the Florida Straits;
it's the highest numbers they've seen in two decades.

"It's gotten busier and busier," says U.S. Coast Guard Capt. Jeff
Janszen, commander of sector Key West, Fla.

Over the past fiscal year, the Coast Guard intercepted 5,396 Cuban
migrants who were attempting the crossing. That's nearly twice the
number from the previous year. About 1,000 Cubans managed to evade
detection and make it to U.S. shores.

The recent arrivals include Yojany Pacheco, 33, from Ciego de Avila, Cuba.

He and some friends pooled their money — the equivalent of several
hundred dollars apiece — and built a boat in secret, in the Cuban
forest. They got boards for the frame and a car engine from an old
Peugeot that they mounted in the middle of the vessel.

After a week of labor, the boat was ready to sail.

Pacheco pulls out his smartphone and proudly shows us videos he shot on
their voyage north.

We see 14 Cubans packed into a small wooden boat — 13 men and one woman.
They're wearing ball caps, grinning big and giving optimistic thumbs up
as they chug away from their homeland. The sun is rising behind them.

Pacheco opens Google maps and points to the route they followed: The
path goes from a red dot along the Cuban coast near Laguna de Leche to a
gold star outside Marathon, Fla., midway up the Keys.

The trip was about 200 nautical miles, and it took them three days.

Success on the sixth try

Pacheco, who has a degree in math, physics and IT, says he was driven to
leave Cuba because he couldn't make a living. Also, since he had tried
to leave five times before, he was suspected of being a smuggler and was
harassed by Cuban authorities.

On his fifth attempt, this past April, Pacheco made it almost all the
way to Florida, sailing tantalizingly close to Key Largo.

"We could see the beach, the yachts, the boats and cars, everything," he
recalls. But his boat was intercepted by the Coast Guard, and he and his
fellow rafters were sent back home.

"So," he says, "I built another boat. And here I am!"

When they finally landed in Florida on Sept. 9, Pacheco says, "my eyes
filled with tears. I looked around and everybody was crying. We hugged
each other. Our dream came true."

Under U.S. immigration policy known as "wet foot/dry foot," Cubans who
are caught at sea ("wet feet") are sent back home. But those who manage
to reach American soil ("dry feet") can stay legally in the U.S., get
benefits, and are put on a fast track toward citizenship.

Cuba is the only country that has that special status, which dates back
to the Cold War. It's designed to protect Cubans fleeing political
persecution under the communist Castro regime.

But now, most Cubans who are leaving are economic migrants seeking
better opportunity in the U.S., not political refugees.

Will the policy change?

Critics of "wet foot/dry foot" say the policy no longer makes sense as
the U.S. and Cuba normalize relations.

They note that many Cubans travel back and forth to Cuba once they
become permanent legal U.S. residents, clearly not fearing persecution.

Amid fears that the policy will change and their unique immigration
status will end, the migrants are becoming more desperate to reach U.S.

"It's amazing to me what they'll do," says Janszen, the Coast Guard
captain. "We saw one last year where they actually held an infant child
over the side of the boat to get us to back off, and we did. Thank God
they didn't drop the child overboard."

Coast Guard crews have seen others intentionally wound themselves in
hopes they'll be sent to the U.S. for medical care and allowed to stay.

"They've cut themselves. They've shot themselves," Capt. Janszen
recounts. "We've seen them drink bleach. We've seen them drink gasoline.
You just can't make this stuff up."

Many Cubans figure this might be their last, best chance to get into the
U.S. before immigration becomes much more difficult.

So, it's a cat-and-mouse game. The Cubans try to sneak through, and it's
up to the Coast Guard and Border Patrol to keep them out.

A hot spot for landings

To get a view from the water, we ride out from Key West on a fast boat
with John Apollony, a marine interdiction agent with U.S. Customs and
Border Protection.

We cruise through gorgeous turquoise waters and stop by an uninhabited
island covered with mangrove trees about 20 minutes from Key West.

It's part of the Marquesas Keys, a hot spot for Cuban migrant landings.
The islands are remote enough that Cubans figure they have a better
chance of avoiding interdiction.

Apollony scans the beach through binoculars and counts nine abandoned
Cuban migrant vessels, known as "chugs," along just one small stretch of

Border Patrol agents are confronting migrants who are more emboldened
than ever, Apollony says.

"They don't want us coming near them, and they're gonna do everything to
get their vessel to shore," he says. "Sometimes they'll have homemade
weapons on board — machetes, jagged oars — and they will swing 'em at
you or threaten you to try to keep you away from them."

U.S. administration officials have been tight-lipped about any potential
changes to U.S. migration policy with Cuba.

But according to Coast Guard Capt. Janszen, if "wet foot/dry foot" were
to end, there is a plan to handle an eventual Cuban exodus.

"We'd have to not just have additional Coast Guard assets," he explains.
"We'd probably need Department of Defense assets. Navy assets. We'd
probably open up camps in Guantanamo Bay, Cuba, which we had to do
actually in the '90s. So there is a plan in place to deal with a mass
migration, if it comes to that."

In 1994, Fidel Castro opened the doors to anyone who wanted to leave the
island after a series of anti-government demonstrations. He blamed U.S.
policy for the rioting in Havana and threatened to unleash a mass exodus
to South Florida. More than 35,000 Cubans took to sea before President
Clinton declared an immigration emergency, ordering the Coast Guard to
intercept the rafters. Many ended up in camps in Guantanamo and Panama
before being allowed to migrate to the U.S.

A constant flow

Meanwhile, the Cuban flow shows no sign of abating, despite the
well-known dangers of the crossing.

Just days before we visited, a crowded Cuban boat capsized off the
Florida Keys.

Three of the migrants on board made it to shore.

Four others were found dead. Sixteen more were missing and presumed drowned.

The Cubans who complete the crossing are processed by the Border Patrol
and then turned over to two church groups in Miami.

The migrants are fed, given new clothes and put up in motels. They're
granted work permits.

If they don't have family in Florida, they're sent on to live in cities
around the country with programs in place to help them find work.

Yojany Pacheco has a job lined up in a restaurant in Albuquerque, N.M.
Another recent arrival, Arnalbis Rogel, 45, from Havana, says he'll take
any work he can get. When we met, he was about to be sent from Miami to

Leaving family behind

Rogel left his wife and three children back in Cuba. The youngest is
just 14 months old. He pulls out photos of his kids from his wallet,
smiles wistfully and taps his heart.

"I know that I have to be strong, because this is the only way I'll give
them a better life," he says.

Rogel worked as a baker and candy-maker in Havana. He was unemployed for
five months until finally he decided to leave.

He spent 25 nervous hours at sea.

"The sea has an ugly face," Rogel recalls, and he vows that no one else
in his family will make the same journey.

His group of rafters called themselves the Vikings. When their boat
landed in Key Biscayne on Sept. 7, "we jumped up and down and rubbed our
bodies with sand!" Rogel says, laughing and jumping and gesturing with
his hands to demonstrate.

The boat's navigator was Modesto Morales, 58, a truck driver from
Havana. Describing the journey, he says: "You're tense from the moment
you start until you land. You're looking around. If someone says,
'There's a light!' – 'Where?' We had to slow down, so we would pull in
at night to avoid the Coast Guard."

With his boat mate, Arnalbis Rogel, Morales was heading for a new life
in Houston. "It doesn't matter where I go," he says, "because anywhere,
anywhere will be better than Cuba."

Morales says that even with the thawing of relations between the two
countries and President Obama's trip to Cuba earlier this year, for
regular people, it means nothing.

"Nothing has changed," he says. "For us, it's all the same. No
transportation, no jobs, very low salaries. Lots of talk, but no change."

Morales adds: "In Cuba, there is no freedom of speech. Everything you
say is a crime."

Morales and Rogel both say they decided to get out of Cuba now while
they still had the chance. They're among those who fear that the days
are numbered for Cubans' preferential treatment under immigration law.

"If wet foot/dry foot ends," Morales warns, "we Cubans, we're lost!"

Arnalbis Rogel adds a political footnote.

"I told the guys, 'We have to build the boat in record time because
elections are coming! We don't know who's going to become president of
the U.S., and we don't know what changes will come.'"

These recent arrivals face an uncertain future in an unfamiliar land,
but they seem to have no regrets.

"We're like newborn children," Arnalbis Rogel says. "You start out
crawling. Then, baby steps. Then, you walk. And then, maybe, you run."

Source: Improved U.S.-Cuba Relations Are Creating A Surge Of Cuban
Migrants : Parallels : NPR -

Venture Inside Cuba's Secret Societies

Venture Inside Cuba's Secret Societies
From Masons to Santería priests, photographer Nicola Lo Calzo offers a
glimpse into the island's many subcultures
By Victoria Pope; Photographs by Nicola Lo Calzo
OCTOBER 24, 2016 3:47PM

Why is a man dancing barefoot in the street, a cone-shaped hood covering
his head? And what to make of strange yellow chalk markings or the blood
sacrifice of roosters and doves? These are rituals of a mystical
subculture in Cuba, formed during its years as a Spanish colony and
plantation economy, when West African slaves melded their pantheistic
worship of spirits with features of Catholicism. This blending of
cultures and beliefs gave birth to the country's unique religious
practices: Santería, as well as other mysterious associations and
smaller groupings.

The island's appetite for secret societies can seem boundless. Among
the early settlers were Freemasons, who established a robust membership
among the island's white elite. After the 1959 revolution, the Masons
faced pressure to become part of larger state-controlled associations;
indeed, there were calls by some of their communist members to dissolve.
But their lodges were never closed down, as they were in many communist
countries. Today there are an estimated 30,000 members in 316 lodges.

During the last couple of years, Italian photographer Nicola Lo Calzo
has photographed these mysterious byways, focusing his work in the
cities of Santiago de Cuba, Trinidad, and Havana. His subjects include
Santería priests, members of the Abakuá fraternal order, Masons, and
rappers at odds with the authorities for refusing to join the state-run
music industry. All this is part of a larger project, started by Lo
Calzo in 2010, to chronicle the global history of the African diaspora.
In Cuba, his thematic focus is Regla, a reference to Regla de Ochá, the
formal name for Santería as well as the part of Havana where the first
Abakuá lodge was formed in 1836. In its most fluid sense, Regla, which
literally means "rule," also evokes a set of communal values that
sustains a group. Certainly for Cuba's slaves, brought to the country to
labor on sugar plantations, secret societies provided a sense of control
and power that allowed them an escape from the misery of bondage. And up
to the present day, Lo Calzo asserts, these subcultures are sanctuaries
of self-expression. "They open an otherwise firmly closed door to
individuality," he says. "Young Cubans live a unique kind of freedom
that is both personal and shared, far from the prying eyes of the state."

Source: Venture Inside Cuba's Secret Societies | Travel | Smithsonian -

Time for Cuba to Implement Economic Reforms

Time for Cuba to Implement Economic Reforms
Match the Openings Made by the U.S.

- The island's well-educated workforce is one of Cuba's strengths.
- Cuba's top-heavy, multi-layered bureaucracy drowns itself in endless
clearances and red tape.
- Foreign investors and developers swarming Havana will soon learn the
approval process can be maddeningly tedious.

"We don't need gifts from the Empire," growled Fidel Castro, in a
calculated rebuff to Barack Obama following his historic March visit to
Havana. But the ailing Castro only underscored the widening gap between
an aging, out-of-touch Communist Party and the Cuban people who had
embraced the U.S. president with open arms.

Tens of thousands of restless Cubans are fleeing the island each year,
having grown tired of dusty Communist propaganda and the debilitating
hardships of miserable wages, disruptive consumer shortages, and
programmed power outages. But over 11 million remain, betting that Cuba
could, once again, become an economic engine in the Caribbean.

Cuba is at a tipping point. Fidelista ideologues and bureaucratic
inertia could stall reform—driving many more millennials to exit.
Powerful state-owned enterprises could fight to preserve their
comfortable monopolies and repress private initiative.

More optimistically, Cuba could gradually evolve toward a balanced,
hybrid economy where more efficient state firms share markets with
home-grown private businesses and responsible foreign investors from
around the world.

Over five decades ago, Cuba imported a Soviet system of highly
centralized five-year plans that shut down private enterprise, choked
off innovation, and obscured property rights. But since 2008, under the
more pragmatic leadership of Fidel's younger brother, Raúl, the
government has published detailed remediation plans which, if
progressively implemented—and that's a big if—would gradually navigate
Cuba to a more mixed economy with space for individual initiative and
more openness to foreign influences and markets.

In my many travels crisscrossing the island in recent years, I've been
repeatedly impressed by Cuba's abundant promise. With wiser policies,
Cuba could unleash economic expansion across multiple growth poles:
sustainable tropical agriculture, diversified sources of energy,
globalized healthcare and affordable wellness services, high-performance
creative industries including music and the visual arts, steady streams
of biotech innovations and computer applications, and tourism for all
tastes and ages.

At the core of this sunny scenario stands the island's well-educated
workforce—the building block of a modern, service-oriented economy. To
its credit, the revolution invested heavily in public schools, and
universities are free to all who pass the competitive entrance exams.

But no one wants to work in agriculture, despite ample arable land. A
mere 100 miles from Florida's mechanized agriculture, Cuban farmers
still labor behind horse-and-plow. Why? Because the bureaucracy refuses
to give up on state-run agriculture that treats farmers like low-wage
employees. If and when the Cuban state empowers those who till the soil
to make decisions on investment, production, and prices, rural Cuba
could blossom with tropical fruits, citrus groves, and organic produce.

Similarly, Cuba has the natural resources to be self-sufficient in
energy, balancing hydro-carbons, bio-mass, wind, and solar. The
government's own documents outline smart energy projects—distressingly,
most remain on paper. The top-heavy, multi-layered bureaucracy drowns
itself in endless clearances and red tape. And bureaucrats hesitate to
approve foreign investments in the "sensitive" energy sector, fearing
the wrath of the hardline nationalists and allegations by state
prosecutors of taking bribes from unscrupulous foreigners.

Today, Havana is swarming with foreign investors and developers. But
they soon learn that the complex approval process can be maddeningly
tedious—a major roadblock to growth that Cuba must exorcise.

Furthermore, Cuba's renowned healthcare and bio-technology industries
could become major earners of foreign exchange. With universal access to
holistic, preventive care, Cuban citizens enjoy life expectancies equal
to those in developed nations. In sharp contrast to the pandemic
plaguing nearby Puerto Rico, Cuba's integrated public health system has,
so far, kept the Zika virus at bay.

Instead of having to send 40,000 medical professionals to work abroad,
the government could pour resources into medical tourism. Already,
fee-based medical services—for cancers, diabetes, and alcohol
addiction—are available for wealthy or politically connected foreigners.
But to take these income-generating practices to scale, Cuba must forge
international partnerships with accredited foreign hospitals and insurers.

And if Cuba's bio-technology industries are to break into global
markets, Cuban firms must be willing to overcome their fears of being
exploited by global pharmaceutical giants, and instead forge mutually
beneficial partnerships with them.

Cuban universities graduate many well-educated technologists—who find
work in places like Florida and Mexico. In its determination to control
information flows and interactions among its citizens, the Cuban
government has blocked internet penetration—driving young IT experts to
emigrate. The presumptive heir to Raúl Castro, Miguel Diáz-Canel has
recognized that his nation must embrace the IT revolution—but when will
the government telecommunications monopoly open the island to
international competitors?

Already, successful Cuban artists exhibit in galleries from New York to
Barcelona, and dazzling salsa dancers offer intensive instruction in
Vancouver and Zurich. World-class artistic and athletic talent has been
nurtured over decades in highly selective national sports and arts
institutes including the fabled Cuban Advanced Institute of Art. But for
the creative industries to flourish on the island, the government must
lift the many obstacles to financial transactions, commercial contracts,
and intellectual property protection that frustrate local talent.

Today, the Cuban tourism industry earns a hefty $3 billion in annual
revenues from 3.5 million visitors. This May in Havana, the minister of
tourism laid out plans for tripling the number of hotel rooms over 15
years, building capacity for up to 10 million tourists and annual
revenues of over $9 billion.

Meanwhile, visitors who cannot find rooms in hotels are flowing into
newly renovated private bed and breakfasts. In colonial Trinidad, the
number of private rentals outpaces formal hospitality beds by six to
one. This emerging private tourism cluster also includes booming
businesses in home remodeling, furniture manufacturing, transportation
services and private dining and clubbing options.

But for Cuba to hit its 10-million tourism target, it will have to allow
international investors to participate in prime hotel and resort
locations—and overcome the resistance of state-owned hotel chains who
prefer to keep the juiciest investments for themselves. The government
will also have to fully accept that the private B&Bs are welcome
partners to the state-owned hotels in national tourism development.

Most importantly, a healthy national private sector is emerging: the
government has authorized some 500,000 Cubans to own their own
small-scale private businesses. I've had the good fortune to meet many
of these impressive millennials, across a wide variety of professions.

A visual designer, hard-working Yondainer Gutiérrez holds two jobs: as
an independent contractor for international clients, and as co-founder
and CEO of the Cuban online restaurant directory AlaMesa (to the table).

In 2012, Yamina Vicente transitioned from university teaching to
launching Decorazón (from the Spanish for decoration and corazón, or
heart), an event planning business. Her business now encompasses a
network of some 18 private subcontractors.

Many more well-educated Cubans could exercise their entrepreneurial
talents—when the government finally relaxes restrictions that force
lawyers, engineers, architects, and other white-collar professionals to
work exclusively in government offices.

In each of these promising economic sectors—agriculture, energy,
healthcare, IT, the creative arts, tourism, and private enterprise—many
Cubans know what needs to be done. But the politics is more challenging
than the technical economics. Can Cuban reformers persuade the old guard
to loosen its grip and risk change?

With smart, agile leadership and a little luck, Cuba could keep its best
and brightest and ensure sustainable prosperity for those who bet on
their beloved homeland.

Richard E. Feinberg, is a nonresident senior fellow in foreign policy at
the Latin America Initiative of the Brookings Institution.

Source: Time for Cuba to Implement Economic Reforms | Global Trade
Magazine -

Is the U.S. trade embargo risking lives in Cuba?

Is the U.S. trade embargo risking lives in Cuba?

Despite the improved ties between the United States and Cuba, the United
Nations is expected to again condemn the American trade embargo against
the communist island.

For the 25th year in a row, Cuba has called for the United Nations to
issue a resolution against the U.S. "blockade," as the Cubans refer to
the U.S. embargo against Cuba.

"We hope again – we cannot anticipate the vote, we will see on Oct. 26 –
that the international community will be on Cuba's side and call for an
end to the blockade," Josefina Vidal, who heads the U.S. Department at
Cuba's Foreign Ministry, told students last week during a conference at
Havana University.

In what is expected to be a telling display of the international
perspective on the United States' continued application of the embargo,
the U.N. General Assembly is expected to overwhelmingly pass a
resolution Wednesday calling for end to the U.S. policy that restricts
trade between the countries.

U.N. Secretary-General Ban Ki-moon calls the embargo the "most unjust,
severe and long-lived system" of sanctions ever applied against a
country. The U.S. government has sought to end the embarrassing ritual
against the United States, but the Cuban government has declined to stop
or even tone down its scathing account of how the island has been affected.

The Cuban government estimates the U.S. embargo has cost the island more
than $125 billion over the half-century that it's been in place. Cuban
leaders document the impacts in great detail, from the somewhat trivial
to life-threatening, in a blistering 42-page report. They raise
questions as to whether the U.S. government has put Cuban lives at risk
because of sanctions that restrict access to diagnostic equipment for
leukemia patients and devices crucial for pediatric heart surgery.

It's not a new report. The language has long been harsh. But what's
significant is how little has changed despite the warming relations
between the nations, as well as the U.S. administration's reported
requests to soften Cuba's anecdotes.

"I think the Cuban view is this is an important point of political
pressure on the United States to move faster to lift the embargo," said
professor William LeoGrande, a specialist in Cuban politics and U.S.
foreign policy toward Latin America at American University School of
Public Affairs in Washington. "And they don't want to do anything to
relieve that pressure."

Since Dec. 17, 2014, when President Barack Obama and Cuban leader Raúl
Castro announced that they would take steps to normalize relations, the
United States has issued six rounds of regulatory changes to ease trade,
travel and financial restriction with Cuba. But the Cuban government
said the administration needed to go further.

Cuban officials say the administration can do more to create
opportunities for Cuban companies to open up financial accounts in U.S.
banks, to direct exports of U.S. products to Cuban companies and to
direct U.S. companies to invest in Cuba.

"President Obama recently reiterated in the presidential directive
signed last Friday that the blockade should be lifted, but the reality
is that he has not exhausted all his executive powers to contribute
decisively to the removal and dismantling of the blockade," Vidal said.

State Department officials said they were looking into questions
regarding the U.N. vote.

The list of items Cubans want and can't get from the United States is
long. The government says the impacts are far-reaching and go beyond the
obvious. The Cuban government can't buy Louisville Slugger baseball bats
or Wilson baseballs. Because Cuban schools couldn't buy $79 beginner
violins from the United States. they had to pay nearly three times the
cost for violins from a third country.

Ban applauded Obama's calls to end the trade embargo. But he said the
administration's efforts were insufficient considering the ongoing
"financial persecution" of Cuba. In his own 175-page report, he
documented how the island government still cannot freely export and
import goods and services from the United States or have direct banking.

"The embargo against Cuba must stop," Ban said. "It is the most unjust,
severe and long-lived system of unilateral sanctions ever applied to a

Email: fordonez@mcclatchydc.com; Twitter: @francoordonez.

Source: Is U.S. trade embargo risking lives in Cuba? | In Cuba Today -