Sunday, February 19, 2017

Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un Peugeot 508 en Cuba

Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un Peugeot
508 en Cuba
Iván García Quintero

La Habana, con sus dos millones y medio de habitantes, y un millón de
turistas extranjeros o visitantes ilegales de otras provincias,
probablemente figure entre las peores ciudades del mundo para
trasladarse de un lugar a otro de forma rápida y barata.
Siete de la mañana en la parada de ómnibus ubicada en Avenida Acosta y
Calle Poey, en el populoso barrio de La Víbora, al sur de La Habana.
Casi un centenar de personas esperan la ruta 174 con destino al Vedado.

Mientras esperan el ómnibus, unos aprovechan para tomar café en un
tenderete ambulante. Otros, desayunan pan con croqueta o tortilla en una
cantina privada, sin dejar de mirar a la parada, por si se divisa la
'guagua'.

También en Acosta y Poey, unas cuarenta personas en una cola aguardan su
turno para abordar un taxi colectivo rumbo al Vedado. Jaime, trabajador
de mantenimiento en un policlínico, no se puede dar el lujo de coger taxis.

"Ambia, por las mañanas el taxista cobra veinte cañas hasta el Vedado.
Como trabajo en Playa, si tomo otro taxi, debo pagar otros veinte pesos.
Al regreso igual. Ochenta cocos por ir y venir del trabajo y yo gano
veinte baros diarios. Sí, en taxi hago el viaje en una hora, y si tengo
que esperar una guagua son tres horas pa'lla y tres pa'cá. Muchos
documentales, libros y charlas recordando la vida y obra de Fidel
Castro, pero el gobierno lleva 60 años sin poder resolver el problema
del transporte. Esto es de pinga, brother", dice Jaime notablemente
enfadado.

Si usted quiere conocer a un cubano rumiando horrores del castrismo,
visítelo en su casa en pleno apagón o pregúntele sobre las supuestas
bondades del socialismo en una parada de autobús llena de gente. A lo
mejor se relaja en una pachanga poopular entre cerveza barata y ron
infame, con reguegón o timba agresiva de fondo. Pero cuando de
trasladarse de un sitio a otro en La Habana se trata, los cubanos ponen
cara de circunstancias.

Como la cara que ahora mismo tiene Mireya, ayudante de cocina en una
escuela. "De madre. Llevo desde la seis y media de la mañana para coger
una guagua. Ya son las ocho y todavía estoy en la parada. Y cuando
logras subir, tienes que andar con cien ojos, pues al menor descuido los
carteristas te llevan la billetera. Y ni qué decir de los jamoneros. Te
pegan el 'paquete' por atrás como si tú fueras su esposa. El otro día,
un descarado de lo caliente que estaba, se sacó el mandao y se masturbó
en pleno viaje", cuenta Mireya ante una pequeña peña improvisada que
escuchaba su relato.

Las colas en la carnicería para comprar pollo por pescado, efectuar
trámites legales y esperar el transporte público, se han convertido en
una especie de plazas populares donde un periodista, político o
especialista en temas sociales puede tomarle el pulso a la nación. Hace
dos años, el presidente de Finlandia se disfrazó de taxista para conocer
la opinión de sus compatriotas sobre su gestión de Estado. Ese ejemplo
debieran aplicarlo las autoridades cubanas

Gestionar un transporte público eficiente, ya sea terrestre, aéreo,
ferroviario o marítimo, es un asignatura suspensa de la junta militar
verde olivo que gobierna Cuba.

Fidel Castro, hoy agasajado por sus extensos discursos antiimperialistas
y su rol en la lucha descolonizadora de África, nunca pudo diseñar un
sistema de transporte funcional en la Isla.

La Habana, con sus dos millones y medio de habitantes, y un millón de
turistas extranjeros o visitantes ilegales de otras provincias,
probablemente figure entre las peores ciudades del mundo para
trasladarse de un lugar a otro de forma rápida y barata.

En los años 60, el difunto Castro adquirió en Gran Bretaña tres mil
ómnibus Leyland que se dedicaron al transporte urbano e interprovincial.
Pero ni así. En las décadas siguientes, se los compraron a España,
Japón, Hungría, Brasil y China.

En La Habana siempre ha sido una odisea viajar en ómnibus. En su mejor
momento, en la capital existieron más de cien rutas de guaguas y dos mil
quinientos buses además de una flotilla de cuatro mil taxis comprados a
la dictadura militar argentina, aunque nunca se terminaron de pagar.

Con la llegada del Período Especial, en 1990, lo más parecido a una
guerra sin bombardeos, el transporte público vivió un auténtico
calvario. Los 'camellos', un engendro patentado por algún ingeniero
sádico, que acoplaba a un camión un remolque chapucero, en un solo viaja
transportaba hasta 300 personas apiñadas como sardinas en lata.

Los habaneros todavía recuerdan las broncas memorables que se producían
dentro de los 'camellos', dignas de un cartel olímpico de boxeo.
Aquellos espantajos eran una sauna en medio del calor tropical y según
leyendas callejeras, sirvieron para procrear decenas de niños sin padres
reconocidos.

Si por develar cada mentira de funcionarios estatales cubanos se pagara
un centavo, créanme, en la Isla existiría una legión de nuevos ricos.
Muchos pensaron que era un chiste de mal gusto, pero en 2014, el
gobierno, en plan serio, luego de autorizar la venta de autos Peugeot a
precios de Ferrari, anunció que se crearía un fondo estatal para, con
las ganancias, adquirir ómnibus y mejorar el transporte urbano.

Tres años después, no se ha vendido ningún Peugeot 508. Lógico, no había
que ser un Nobel de economía para saber que nadie pagaría el equivalente
a 300 mil dólares por un coche de turismo. Y al contado.

Entonces, cubanos de a pie como el obrero Jaime o la cocinera Mireya,
deberán seguir esperando dos horas para abordar un ómnibus urbano. Hasta
que se venda el lote de los dichosos Peugeot.

Source: Tres años después de autorizar sus ventas nadie ha comprado un
Peugeot 508 en Cuba -
http://www.martinoticias.com/a/cuba-y-el-infierno-del-tranposrte-/139637.html

La directora de 'Lente Cubano', en el punto de mira de la Seguridad

La directora de 'Lente Cubano', en el punto de mira de la Seguridad
YUSIMÍ RODRÍGUEZ LÓPEZ | La Habana | 19 de Febrero de 2017 - 18:16 CET.

En circunstancias normales, escribiría una crítica sobre Lente cubano,
audiovisual que circula en internet y a través de El Paquete, como he
hecho con programas de la Televisión Cubana.

Siendo imparcial, destacaría la magnífica idea de un programa televisivo
independiente, sin censura, con secciones dedicadas a la moda, a
promocionar artistas conocidos y desconocidos, y negocios privados; a
hablar de las diferencias religiosas, de orientación sexual u otras; a
recabar opiniones de los cubanos sobre distintos temas y denuncias de
las y los ciudadanos. Como negativo, señalaría el acabado terriblemente
aficionado, las entrevistas que parecen improvisadas, los presentadores
con más atractivo físico que formación para ese trabajo.

Pero las circunstancias no son normales y habrá que dejar la crítica
para otro momento. El lunes 6 de febrero, Iliana Hernández, directora,
presentadora y productora de Lente cubano, también miembro fundadora del
movimiento Somos+, fue detenida en La Habana Vieja y despojada de sus
objetos personales.

"No sé por qué me detuvieron. Desde que llegué al Paseo del Prado vi a
dos de la Seguridad del Estado. Estaba allí con Manuel Cuesta Morúa,
cuando vinieron cinco policías, nos pidieron documentos y que los
acompañáramos, sin darnos explicación. A Cuesta lo esposaron y nos
montaron en la patrulla", relata.

"Siempre cojo el teléfono para grabar, porque las personas no creen
estas cosas y luego los cibernéticos de la dictadura dicen que es
mentira. Me pidieron el teléfono y me negué. Uno de la Seguridad le dijo
a los policías que me lo ocuparan en la estación. Los policías cumplen
órdenes de ellos. Me llevaron a la estación de Zanja y de ahí a Regla; a
Cuesta lo trasladaron a otro sitio. Después de dos horas, apareció un
oficial del Departamento de Criminalística de Seguridad del Estado, como
si yo fuera una criminal, y dijo que ocuparían mis cosas. No explicó por
qué. Mandó a levantar un acta de ocupación, pero cuando pregunté si
recibiría copia, respondió que no".

"No quise dejarme quitar mis cosas porque era un robo. Forcejeé con el
oficial, que se llama Roberto Batista Fernández, y el acta se rompió. Me
llevaron para un espacio vigilado por un policía, no es exactamente el
calabozo, aunque estaba junto a los presos. Uno de ellos recogió el
acta, rota, que debe haberse caído durante el forcejeo, y me la tiró. A
las 8:00 de la noche me entregaron el carné y me trajeron hasta la Villa
Panamericana".

Iliana Hernández, una cubana repatriada tras residir varios años en
España, vive en Cojímar.

"Con el acta rota hice la denuncia en Fiscalía Militar, el 13 de
febrero: ellos cometieron un delito al detenerme y quitarme mis cosas,
sin instruirme de cargo ni entregarme acta de ocupación", considera.
"Dejé una copia y tengo un papel firmado por un oficial, como constancia
de la denuncia. Dijeron que me llamarían. Ayer (viernes) fui a Fiscalía
Militar de órganos centrales, porque ahí se tramita la denuncia contra
los policías y la denuncia contra el oficial de Villa Marista, Roberto
Batista. Debo recibir respuesta en 20 días, pero viajo a España. Me
dijeron que al regreso pase por allí".

"Si no recibo respuesta, o no es satisfactoria, iré a Atención a la
Ciudadanía, en la Plaza de la Revolución. Si allí tampoco recibo
respuesta ni me devuelven mis cosas, llevaré el caso a la ONU. Estas
ilegalidades deben denunciarse, aunque lo que te roben sea un lápiz",
advierte. "Se sienten impunes porque los cubanos damos las cosas por
perdidas. Cada opositor y cada ciudadano deben denunciar cualquier
violación de sus derechos. Es importante hacerlo en la prensa, pero
también ante los organismos correspondientes".

El del 6 de febrero no fue tu primer incidente con la Seguridad

Soy miembro fundadora de Somos+; los de la Seguridad han intentado
impedirme la entrada a la casa de Eliécer Ávila, coordinador la
organización... En 2013, fui a una actividad de Estado de Sats (…) El
agente de la Seguridad Mandy (…) dijo que podía ir presa ocho años por
hacer contrarrevolución, y que disfrutara mi casa linda sin meterme en
problemas.

Le dije que tengo una casa linda porque me fui del país y que estaba
luchando para que los demás pudieran tenerla sin irse. Ese incidente lo
filmé y está en internet.

El 8 de marzo de 2016, me detuvieron junto a José Daniel Ferrer, líder
de la UNPACU, y lo deportaron a él a Santiago de Cuba. Conmigo tuvieron
una conversación más bien cordial; a veces lo hacen para estudiar tu perfil.

En septiembre de 2016, cuando regresé de lanzar Lente cubano en Miami,
el oficial Leandro me dijo en el aeropuerto que tuviera mucho cuidado
con el programa, principalmente con la sección "Denuncias ciudadanas".
Lo denuncio en el programa tres de Lente…

El 9 de diciembre vinieron a advertirme que no realizara ninguna
actividad por el día de los Derechos Humanos. El 28 de enero pasado, me
detuvieron cuando intentaba llegar a la casa de Aida Valdés Santana para
una comida, nada político…

¿No fue ingenuo pensar que podrías hacer un programa como Lente… en Cuba?

¿Si Fidel Castro hizo Radio Rebelde en la Sierra, por qué no puedo hacer
Lente cubano en internet? Además, sé que no me han molestado a causa de
Lente…, sino por mi vinculación a la Campaña #Otro18, le tienen pánico.

Supongo entonces que te desvincularás de la campaña para poder continuar
con Lente...

Por supuesto que seguiré vinculada a #Otro18. La actitud de ellos me
demuestra que hago lo correcto. No soy candidata porque al ser
repatriada debo esperar cinco años para postularme, pero entrevistaré a
los candidatos en Lente cubano.

Aunque no ha podido realizar más programas tras el incidente del 6 de
febrero, Iliana Hernández no pretende detenerse. Ya había decidido
convertir Lente.. en un canal y, las secciones, en programas de 10
minutos, debido a las dificultades que impone la mala conexión a
internet para subir un programa de 30 minutos.

Es consciente de las deficiencias y agradece las críticas constructivas
de las personas, que la han ayudado a mejorar. Pero también está
orgullosa de lo logrado hasta ahora por un equipo en el que todos,
incluyéndola, son aficionados.

Ha conseguido entrevistas con figuras establecidas en la cultura cubana
como los diseñadores de modas Mario Freixas y Jacqueline Fumero, y los
cantantes Haila María Mompié, el Micha y Paulo FG.

Hasta ahora, ha costeado todo de su bolsillo: transporte, recargas de
teléfono, salarios... Próximamente, viajará a España para legalizar
Lente cubano. Esto le permitirá recibir donaciones de personas
interesadas en apoyar su proyecto.

Source: La directora de 'Lente Cubano', en el punto de mira de la
Seguridad | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/derechos-humanos/1487524597_29077.html

Ramiro Valdés es galardonado con La Perla

Ramiro Valdés es galardonado con La Perla
DDC | Cienfuegos | 19 de Febrero de 2017 - 17:11 CET.

Ramiro Valdés, miembro del Buró Político y vicepresidente de los
Consejos de Estados y de Ministros, fue galardonado este sábado con La
Perla, máximo honor conferido por el Poder Popular en Cienfuegos, según
dio a conocer el diario oficial 5 de Septiembre.

El reconocimiento le fue conferido por su "extensa trayectoria
revolucionaria" que incluye, según destacaron los organizadores, la
participación en el asalto al cuartel Moncada y su participación en la
columna Ciro Redondo.

Valdés agradeció el gesto de los cienfuegueros, al tiempo que expresó su
infinito compromiso con la Revolución.

Source: Ramiro Valdés es galardonado con La Perla | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1487520695_29076.html

Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government

Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government / Iván García

Iván García, 15 February 2017 — Decidedly, equanimity isn't one of
Pastor's strong points. He's an industrial engineer transformed into a
private taxi driver, and six days a week he drives a 1954 Dodge with a
body from a Detroit factory, patched up a couple of times in a Havana
workshop and improved with a German engine from a Mercedes Benz, a South
Korean transmission and a steering wheel from a Lada of the Soviet era.
With this car he operates on a fixed-route as a shared-taxi.

This mechanical Frankenstein is the livelihood of Pastor, his wife, four
children and two grandchildren. "When I stop driving, it's felt in the
house. So I have to be driving 12 or 13 hours daily. My family and even
my in-laws live from my almendrón (old American car). The government
considers us taxi drivers as tycoons, newly rich. But that's not true,"
says Pastor, while he drives his taxi through the narrow Monte Street in
the direction of the Parque de la Fraternidad.

At the end of the trip, he parks very close to the Saratoga Hotel and
enumerates details of the collective taxi business in Havana. "There are
two types of taxi drivers. Those who own their car, like me, and those
who lease it to someone who owns five or six cars and makes money
renting them out. We all pay the same tax, which the State raises each
year, by using some ruse," he comments, and he adds:

"The study that ONAT, the National Tax Office, did, which controls
private work on the Island, is very elementary. Its calculations are
removed from reality. The deductions for the time we aren't working are
erroneous. Sometimes the car has to be in the shop for two or more months.

But the transportation problem, which the government tries to blame us
for, is something that they haven't resolved. If my business is one of
supply and demand, then no one should stick their nose into my prices.
It doesn't concern the State. If they want to improve public
transportation let them buy hundreds of busses and taxis, so they can
see how low prices have fallen," says Pastor, who, as we're chatting,
becomes impassioned, and more than a few swear words sprinkle the
conversation.

"This can only happen in a dictatorship. If they really want things to
get better they would have had a dialogue with us, the taxi drivers, who
in the capital alone number more than 10,000. Compadre, the State
doesn't give a shit about helping us. They don't give us so much as a
single screw. We pay them everything. What would have been a good
solution? To sell us gas, which now costs 1.10 Cuban convertible pesos
(roughly $1.10 US) in the government filling stations, at 10 or 15 Cuban
pesos (roughly $0.40 to $0.60 US), and then require us to have fixed
prices on a route," says Pastor, indignant.

If you talk with any of the private taxi drivers in Havana, you will
note their barely-contained irritation. "It's simple: If the government
continues fucking with me, I'll surrender my State license tomorrow and
work under the table. Actually, there's a ton of people who are doing
that. They don't have enough police to be going after 15,000 illegal
taxi drivers," says a taxi driver who drives the Havana-Playa route.

Eliecer, a driver on the Lisa-Parque Central route, explains his
accounting. "I drive for a lady who owns the auto. I pay her 25 CUC
daily. But I have to pay for repairs and gasoline. After the 600 Cuban
pesos that I turn over to the owner, I earn between 400 and 500 Cuban
pesos daily. But I don't have any rest. I kill myself working."

What especially bothers Osvel, a retired soldier, is the arrogance of
the authorities. "What would it cost the government to meet with us and
negotiate a good agreement? But no, they do it as they see fit. It's
true that you can earn 10 times what you would working for the State,
but you always have to put money aside in case of breakdowns, because
the cars are old and need frequent repairs. The easiest way is to force
it on people, an old government custom."

In a note published in the government newspaper Granma on February 8,
the authorities divided the city into 30 routes and determined the
prices that they think should be charged from one stretch or destination
to another in the city.

The other side of the problem is the customers. Eight out of 12 people
interviewed said they were upset by the increase in taxi prices in
Havana. "The taxi drivers have some nerve. Because they've had the balls
to double and triple their prices. If they think the government is
abusing them, then let them have a strike in the Plaza de la Revolución,
but don't try to get out of it by raising prices and fucking the
passenger," comments Daniel, who says he spent an hour waiting for a
taxi on Calzada de Diez de Octubre.

In July 2016, the Regime decreed that prices were going up, and they
opened a telephone line for complaints from the population. Many taxi
drivers stopped driving for several days, and the majority decided to
split the routes. For example, the route from La Palma to the Parque de
la Fraternidad, which cost 10 pesos, was divided into two: 10 pesos up
to Toyo and Calzada de Luyanó, and another 10 pesos up to the Parque de
la Fraternidad.

"The problem is that before, you could get gas on the black market. But
since last spring, the government began controlling the fuel that was
being stolen from State businesses. Now you have to buy it in CUCs, and
it costs more than double than it did under the table. And then they
raise the prices, explained a taxi driver.

All those interviewed agree, taxi drivers as well as users, that with
these populist measures the government is trying to disguise who's
really guilty and their proven inefficiency and incapacity to design a
functional model of transport.

Pastor, angry, goes further. "It's an undeclared war on private workers.
Why don't they raise the prices for taxis rented from the State? They
work almost without using the taximeter and then charge twice or three
times as much as they did two years ago. And in CUCs."

The fleet of modern autos painted yellow that circulate in the city, for
use by tourists or citizens with deep pockets, pay 55 CUC daily to the
State as a leasing fee.

The government isn't stupid. They're not going to start a battle with
taxi drivers who report their income. And in CUCs.

Translated by Regina Anavy

Source: Private Taxi Drivers Feel Harassed By The Cuban Government /
Iván García – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/private-taxi-drivers-feel-harassed-by-the-cuban-government-ivn-garca/

Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon

Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon / 14ymedio, Sol
Garcia Basulto

14ymedio, Sol Garcia Basulto, Camaguey, 17 February 2017 – With a
predominance of mixed techniques and recycled materials, Camaguey
artists hide the shortage of raw materials in the City Salon show. The
art show opened on 2 February and will run until the first days of March
in the Provincial Fine Arts Center.

The event began with a contest in which 32 artists participated with
more than 40 works, among which the wide presence of younger artists
stands out. The members of the Camagüey Provincial Arts Center presented
the prizes a few days after the opening.

The winner of the Grand Prize was video artist Hamlet Armas Perez, 27,
who explained to 14ymedio the difficulty of "creating art right now in
Camagüey" because of the lack of materials.

Many of the works show a nonchalant character and the authors have had
to deploy greater imagination to supply the missing resources, since the
Cuban Cultural Property Fund, the largest supplier of materials in the
province, has stopped supplying art products.

This situation is suffered in particular by painters, says Armas Pérez,
although video art makers also have "difficulties in finding resources."

Kevis, a young graduate of the School of Art Instructors who could not
finish his work in time for the exhibition, laments the high prices of
materials, as well as the complexity of finding them. "I'm paying for
a tube of white oil now 5 Cuban convertible pesos (roughly $5 US) on the
street," he protests.

"Some of the education and culture warehouses keep materials for more
than 20 years." Those are the resources that are circulating in the
province according to Kevis. "The tubes of oil are sometimes hard and
you have to put them in hot water to make them soft."

Angel González Fariñas, director of the gallery, thinks that the
predominance of mixed techniques is more related to "the authors'
instinct for experimentation" and takes for granted the "lack of
materials especially in the prints and mountings."

The artist Jorge Luis Pulido Álvarez, who won the Salon's third prize
and three collateral prizes with the trilogy In the habitat of my art,
says that his work was done with mixed technique and that in spite of
the shortages "the artists overcome these difficulties with the passion
they feel."

Lewis, an art instructor in the visual arts, said that he could not
present his work at the event because he could not get the mounting that
his work needed: a frame and glass. Lacking the necessary resources to
dedicate himself to painting has pushed him to dedicate himself to drawing.

Another artist who has abandoned painting, in his case for a better
remunerated technique — carpentry — is Pedro. This former professor
at the School of Art Instructors says that he has dedicated himself to
making coatracks and shoe racks because "you have to eat."

However, despite the adversities, the organizers of the show have
managed to maintain a high standard.

The curator and critic Pavel Alejandro Barrios Sosa sums up his
perception of the work of the artists: "Art for art's sake, the
amusement of the artist, quotes, versions, allusions, the relationship
between culture and popular expression, between the national and the
universal."

Source: Artists Supply is Short of Materials for Camaguey Salon /
14ymedio, Sol Garcia Basulto – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/artists-supply-is-short-of-materials-for-camaguey-salon-14ymedio-sol-garcia-basulto/

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop

Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio, Ricardo
Fernandez

14ymedio, Ricardo Fernandez, Pinar del Rio, 17 February 2017 – The Pinar
del Rio Casa de los Vinos (House of Wines) got off on a bad foot the day
of its inauguration. The opening ceremony, held on Tuesday, had to be
delayed for several hours as the construction work had not been
completed and customers were scarce.

Those most missed were the local producers, who were the initial
promoters of this initiative – along with the urban agriculture workers
– and who planned a place where customers could taste and buy artisanal
wines. The idea, which failed for lack of state support, was taken over
by the state-owned Internal Trade Company, but without the presence of
the private winemakers.

On the island, despite the climate and the limited access to raw
materials, an increasing number of producers are making artisanal wines,
from the fermentation of fruits such as guava, orange, papaya,
pineapple, soursop and mango.

The new place in Pinar del Rio, situated at No. 8 Gerardo Medina Street,
seeks to enhance the inventiveness of winemaking and has capacity for 26
customers. "We prioritize the local production of artisan wines," the
manager, Julio Corrales Banos, told the official press.

On the opening day, however, only the industrial wines made in the
province were on offer because of the lack of an agreement with the
area's producers. The absence of a legal framework that allows the state
to contract directly for the products of these entrepreneurs is limiting
local activity.

Artemisa and Mayabeque are currently the only provinces that have
greater flexibility in contracts with the private sector. Raúl Castro's
government has given autonomy to the Administration Councils of the
provincial Assemblies of People's Power to experiment with another type
of management.

For winemakers from Pinar del Rio, being able to count on something like
this would mean a considerable jump in profits due to the increase in
demand that has been noticed in the region in recent years.

For the moment, the sale of privately managed wines is carried out from
doorways and informal stands on the busiest streets of the city. Some
thirty producers sell wine, the majority of which are of excellent
quality, despite not meeting the international standards for the
inclusion of sugar in the fruit fermentation process.

The wines that are produced in the Island have high degrees of Brix, a
unit of measurement of the sugars present in a drink, and are usually
sweet or semi-sweet, with a low volume of alcohol.

Ernesto Reinoso, 81 years old, produces 26 Vinos de Rey in a traditional
way. "If the objective was to create a space where the people of Pinar
del Rio can consume wines, they would have to look at the prices,
because the wines we sell are very cheap, 1 Cuban convertible peso
(roughly $1 US) a bottle," he says about the new place.

At the head of the first stage of the Casa de los Vinos was Julio del
Llano, a retired winemaker regrets that no private producer was invited
to the opening. Del Llano, the third generation of winemakers in his
family, is a promoter of quality among producers and was the first in
the territory to register his brand.

"We winemakers will have to continue marketing through self-employed
workers, as we have done until today," concludes Del Llano, who has won
multiple awards in national quality contests.

In February of last year, in the 25th Artisan Wine Festival, celebrated
at the Agricultural Fair of Rancho Boyeros (Havana), a contest was held
in eight categories: white, rosé, red, sparkling, dry, semi-dry, sweet
and semi-sweet. Luis Bermúdez Rodríguez won the grand prize with a
sample of semi-sweet wine made from pineapple and banana, 2013, with
12.8 degrees of Brix.

Source: Local Producers Missing From Pinar Del Rio Wine Shop / 14ymedio,
Ricardo Fernandez – Translating Cuba -
http://translatingcuba.com/local-producers-missing-from-pinar-del-rio-wine-shop-14ymedio-ricardo-fernandez/

Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba

Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba
Posted on 19 febrero, 2017
Por Redacción CaféFuerte

Una delegación de cuatro senadores y un representante del Congreso de
Estados Unidos viajará este domingo a Cuba, en vísperas de cumplirse un
mes de la llegada de un nuevo presidente a la Casa Blanca, y entre ellos
figura un fuerte aliado de Donald Trump.

El senador republicano por Mississippi,Thad Cochran, quien ha respaldado
decisivamente a Trump en el Senado, figura en la delegación, que aparece
encabezada por uno de los principales promotores de la normalización de
relaciones con Cuba, el senador demócrata Patrick Leahy (Vermont), según
informó el Consejo Económico y Comercial Cuba-EEUU.

La comitiva la integran además los senadores Michael Bennet (D-
Colorado) y Tom Udall ( D- Nuevo Mexico), así como el representante Jim
McGovern (D- Massachusetts),

Exceptuando a Cochran y Bennet, los restantes legisladores han visitado
en ocasiones anteriores la isla.

No se ha divulgado el programa durante la estancia en Cuba. El retorno
del grupo está fijado para el 22 de febrero.

Ventas a crédito

Cochran, el único republicano del grupo, es copatrocinador en el Senado
de la Ley de Expansión de las Exportaciones Agrícolas a Cuba, que
eliminaría la prohibición de otorgar crédito privado para financiar las
ventas agrícolas a la isla y busca mayor acceso de los agricultores
estadounidenses al mercado cubano.

El proyecto legislativo es bipartisdista y fue presentado por los
senadores Heidi Heitkamp (D-Dakota del Norte) y John Boozman (R-Arkansas.),

Cochran preside el Comité de Apropiaciones del Senado y ha votado en
favor de todos los nominados por el presidente a su gabinete.

El viaje de los congresistas se produce en ocasión del feriado del Día
de los Presidentes y exactamente un mes después de la instauración
presidencial de Donald Trump, quien ha prometido revisar el estado de
las relaciones con Cuba.

En febrero también está prevista la visita a Cuba de una delegación del
estado de Mississippi, liderada por Rosario Boxx, directora de Comercio
Internacional para la Autoridad de Desarrollo en Mississippi.

Mississippi es uno de los estados con mayor actividad comercial con Cuba
y figura entre los proveedores de pollo congelado, el producto
estadounidense con mayores ventas a la isla durante el pasado año.

Source: Senador aliado de Trump en delegación de congresistas a Cuba -
Cafe Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/30361-delegacion-congresistas-eeuu-cuba/

Balsas y cayucos en Museo de Miami

Balsas y cayucos en Museo de Miami

Según Jorge Zamanillo, uno de los ocupantes le contó que se hirió una
pierna con un trozo de metal y comenzó a sangrar. Los tiburones rondaban
la balsa. Era de noche, sin agua apenas para tomar. "Es una historia
típica de los balseros", apunta.
En el Museo de Historia de la ciudad de Miami conviven las "balsas" de
los cubano y "cayucos" de los haitiano, las frágiles embarcaciones
utilizadas por miles de personas para hacer la travesía hacia el EE.UU.

El director del Museo de Historia, Jorge Zamanillo, afirma que el mar es
fundamental para Miami (Florida) y que en la colección de objetos
marítimos, con más de 40 piezas de todo tipo, no podía faltar un
homenaje a los balseros.

"El agua es parte de la cultura del sur de la Florida, pero en esta
cultura se entrecruza el dolor de los inmigrantes que han llegado aquí
arriesgando sus vidas", reflexiona Zamanillo en una entrevista con Efe
que transcurre delante de una balsa de 1994 llegada a estas costas con
toda una familia a bordo.

La embarcación es rústica, única. Fue hecha a mano para cruzar un mar
repleto de tiburones. Los vecinos de Lincoln Road (Miami Beach) la
tuvieron unos meses expuesta en la calle hasta que el Museo se encargó
de conservarla, agregándola a sus fondos.

"Llegó con cinco personas, toda una familia. La armaron con maderas y
tres neumáticos de camión. Uno de los neumáticos todavía tiene aire,
después de más de veinte años. Increíble", se asombra el director del Museo.

Según Jorge Zamanillo, uno de los ocupantes le contó que se hirió una
pierna con un trozo de metal y comenzó a sangrar. Los tiburones rondaban
la balsa. Era de noche, sin agua apenas para tomar. "Es una historia
típica de los balseros", apunta.

Él cree que, al haber sido derogada de repente, en enero, por parte del
mandatario demócrata Barack Obama la política de "pies secos/pies
mojados", no llegan tantas balsas como antes y puede que lleguen a
desaparecer, de ahí la importancia de preservarlas.

"Los botes cubanos y haitianos son importantes para el museo porque nos
narran la historia de la inmigración reciente de este país", dice este
hombre nacido aquí de padres cubanos exiliados.

Según Zamanillo, desde los años 60 han llegado más de 73.000 balsas. La
que tiene detrás forma parte de una colección transitoria ubicada en el
primer piso. Solo estará seis meses a la vista.

Dos pisos más arriba conviven un "cayuco" haitiano y una balsa cubana.
Están allí desde 1984, una encima de otra. La cubana, más pequeña y
colgada del techo, está recubierta interiormente con "poliespuma" y su
armazón es de madera barata.

El "cayuco", que trajo hasta Miami a siete haitianos, tiene aspecto de
canoa pero más sofisticada.

Dice Zamanillo que en el almacén del museo tienen más embarcaciones de
este tipo. En una de ellas llegó Yuri Cardentey, un cubano de Pinar del
Río que se lanzó al mar en 1991 con cinco amigos.

"Dieciocho horas en esa balsa. Luego un (barco) mercante nos recogió y
nos trajo a Estados Unidos", recuerda Cardentey en una entrevista con Efe.

Cardentey tiene dos hijas, una nacida en Cuba y otra en Miami. Para
terminar la balsa que lo trajo, él y sus amigos necesitaron seis meses,
"uniendo planchas con tornillos, planchas de carros (autos)
reutilizadas", dice.

"Luego le pusimos un motor de turbina agrícola y una hélice. Y a la
mar", sonríe en el taller de chapa y pintura de automóviles donde trabaja.

Ante la llamada "crisis de los balseros", en 1994, se estableció la hoy
extinta política de "pies secos/pies mojados" en virtud de la cual todo
cubano que llegaba a territorio estadounidense podía quedarse legalmente
en el país, mientras que los hallados en el mar eran devueltos a la
isla. Esta ley, del también demócrata Bill Clinton es ya una limitante a
la Ley de Ajuste Cubano que daba cobijo legal a los isleños no importa
por dónde arribaran a EE.UU, aún si eran encontrados en aguas
internacionales por los guardacostas estadounidenses eran rescatados y
traídos a tierra firme.

Los haitianos, que no padecen un régimen comunista, no han tenido por
otra ladotanta suerte. El convenio migratorio entre Estados Unidos y
Haití, firmado en 1981, establece que todo inmigrante haitiano
interceptado por las autoridades estadounidenses debe ser repatriado.

(Con información de la agencia EFE)

Source: Balsas y cayucos en Museo de Miami -
http://www.martinoticias.com/a/museo-de-miami-balsas-y-cayucos-/139636.html

Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica

Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica
febrero 18, 2017
Pablo Alfonso

Los proyectos con prioridad, entre ellos la salud y la biotecnología,
dentro de este acuerdo serán seleccionados por comisiones nacionales de
común acuerdo y validados por especialistas de los dos países.
Cuba y Francia firmaron en La Habana un convenio de cooperación en áreas
de ciencia, tecnología y medioambiente para la creación de un programa
de investigaciones con financiación de ambas partes, anunció una nota
publicada en el sitio web de la Embajada de ese país en la capital cubana.

"El Viceministro Primero del MINCEX (Ministerio del Comercio Exterior y
la Inversión Extranjera), Antonio L. Carricarte Corona, y S. Exc.
Jean-Marie Bruno, Embajador de Francia en Cuba, oficializaron la
creación de este nuevo instrumento para la cooperación franco-cubana.
Este acuerdo intergubernamental permite cofinanciar proyectos
científicos franco-cubanos", precisó la nota.

Para someter proyectos a evaluación este año, pronto se publicará una
convocatoria en la plataforma Campus France, por la parte francesa, y en
el MINCEX por la parte cubana. Comisiones nacionales seleccionarán los
proyectos prioritarios de ambos países, y una comisión binacional los
validará. El « Carlos J. Finlay » facilitará la movilidad de los
investigadores por un periodo de 2 años.

Los proyectos con prioridad, entre ellos la salud y la biotecnología,
dentro de este acuerdo serán seleccionados por comisiones nacionales de
común acuerdo y validados por especialistas de los dos países.

También se propone favorecer la creación de redes de investigación
estructuradas y duraderas, de alto nivel y reconocidas a escala
internacional, precisaron las fuentes.

"Este acuerdo permite mayor complementariedad, favorece los vínculos
bilaterales, distingue la consolidación de alianzas y el desarrollo de
proyectos en varios ámbitos de la investigación. Es una manera de crear
las bases para más cooperación, intercambio e inversión", declaró el
diplomático francés.

El acuerdo fue bautizado con los nombres de los célebres investigadores
de Cuba, Carlos J. Finlay (1833-1915), descubridor del agente trasmisor
de la fiebre amarilla, el mosquito Aedes aegypti, y del físico francés
Hubert Curien (1924-2005), quien encabezó la Agencia Espacial Europea y
la Organización Europea para la Investigación Nuclear.

Desde las visitas oficiales del presidente François Hollande a Cuba en
mayo de 2015, y la realizada por el mandatario cubano Raúl Castro a
Francia en febrero de 2016, las relaciones bilaterales recibieron un
impulso del que ha resultado la firma de convenios de colaboración en
áreas como las finanzas, el turismo, el comercio, la agricultura, el
transporte y la ayuda al desarrollo.

Entre esos acuerdos, para el establecimiento y las actividades de la
Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) y de su filial Propargo en la isla,
entró en vigor el pasado 20 de enero.

El acuerdo entre AFD y Propargo, filial que presta financiación para
proyectos del sector privado, permitirá a la Agencia Francesa ofrecer y
proporcionar asistencia financiera y técnica en el país caribeño, de
acuerdo con informes oficiales.

(Con información Embajada de Francia y agencia EFE)

Source: Cuba y Francia firman acuerdo de colaboración científico técnica
-
http://www.martinoticias.com/a/cuba-francia-firman-acuerdo-colaboracion-cientifico-tecnica/139601.html

Bloomberg - augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron un poco exagerados

Bloomberg: augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron un poco
exagerados
febrero 18, 2017

Expertos consultados por el grupo especializado en negocios creen que la
especulación, no la demanda, generó la fiebre de las aerolíneas por
Cuba. Limitaciones legales, precios que se cuadruplicaron y una
insuficiente capacidad hotelera han frenado la "invasión americana".
El grupo mediático especializado en negocios Bloomberg estima que fueron
exageradas las esperanzas de que Cuba se convirtiera en un importante
destino de viajes en los primeros meses de la distensión entre la
administración Obama y el gobierno cubano.

A la larga las complicaciones legales para viajar a la isla, junto con
un número limitado de habitaciones hoteleras, y la inflación de los
precios a lo ancho de la industria cubana del turismo y sus entornos han
moderado la demanda esperada, señala.

Indica que como han demostrado las reducciones en frecuencias y
aeronaves aplicadas apenas cinco meses de comenzar el servicio por tres
importantes aerolíneas, el interés de estas se basó más en especulación
que en la demanda real.

Si bien el número de pasajeros se triplicó en 2015 y el impulso continuó
por la mayor parte de 2016, durante este invierno boreal han viajado
relativamente pocos estadounidenses a la isla, en comparación con otros
destinos caribeños, continúa el reportaje.

Y no se trata de los pasajes, que ya son más baratos a Cuba que a otros
destinos. Por ejemplo el promedio de un boleto de ida y vuelta cayó de $
399 en septiembre de 2016 a $ 310 el mes pasado, según datos de Airlines
Reporting Corp, comparado con un promedio de $ 486 para Cancún, el
principal destino del Caribe para los viajeros estadounidenses.

Las complicaciones de viajar a la mayor de las Antillas son otras, y en
algunos casos son únicas.

"Las aerolíneas están compitiendo con una disponibilidad limitada de
hoteles", dice Tom Popper, presidente de Insight Cuba, operador
turístico basado en New Rochelle, Nueva York. Y los estadounidenses
deben competir por el alojamiento de invierno con los amantes del sol de
Canadá y el Reino Unido, que no enfrentan obstáculos legales en la
reserva de sus vacaciones.

Además, señala Popper, "no se puede pagar por una habitación con una
tarjeta de crédito emitida en EE.UU., así que tienes que llevar
efectivo: entre $ 2.500 y $ 3.000 en efectivo sólo para pagar la
habitación. Y entonces necesita llevar más dinero para pagar otras cosas
que quieras hacer".

Inflación del 400 %

Bloomberg añade que con la liberalización de las normativas
estadounidenses por parte del gobierno de Obama llegó para todos los
turistas una dolorosa lección de capitalismo: el nuevo interés por el
país comunista llevó a una rápida inflación (hasta un 400 por ciento) de
los preciosde los hoteles, los taxis y otros servicios para viajeros.

Algunas habitaciones ahora cuestan en Cuba $ 650 por noche, un
impedimento importante para los estadounidenses que buscan nuevos
destinos de clima cálido. Incluso los costos de paseos y cenas clásicas
en paladares (restaurantes privados) en algunos casos se han triplicado.

"Va a tomar mucho, mucho tiempo para que Cuba se convierta en un destino
caribeño tan popular como otros", dijo a Bloomberg News en noviembre
Andrew Levy, director financiero de United Continental Holdings Inc.

Otro disuasivo no menos importante es que hacer turismo propiamente en
Cuba sigue legalmente prohibido para los norteamericanos, y muchos
desconfían de viajar bajo las 12 categorías de los llamados viajes de
pueblo a pueblo autorizados por el gobierno de Obama, sin saber
exactamente qué se puede y qué no se puede hacer en un viaje "de
intercambio educacional o cultural".

"Nadie quiere preocuparse por ese tipo de cosas mientras bebe un cóctel
adornado con sombrillitas", concluye diciendo Bloomberg.

Bloomberg

Source: Bloomberg: augurios sobre boom de viajes de EEUU a Cuba fueron
un poco exagerados -
http://www.martinoticias.com/a/bloomberg-augurios-sobre-boom-de-viajes-a-cuba-fueron-un-poco-exagerados-/139596.html

En Cuba “sí tenemos casos de presos políticos”, afirma obispo de pastoral penitenciaria

En Cuba "sí tenemos casos de presos políticos", afirma obispo de
pastoral penitenciaria

LA HABANA, 05 Ene. 16 / 05:19 am (ACI).- En Cuba "sí tenemos casos de
presos políticos", afirmó Mons. Jorge Serpa Pérez, Presidente de la
Comisión Nacional de Pastoral Penitenciaria del Episcopado cubano en una
reciente entrevista, donde también explicó la realidad de las cárceles
en la isla y las dificultades que afronta la Iglesia para poder
evangelizar en las prisiones.

"Sabemos que hay presos que cumplen su condena por inseguridad social,
que es como se le llama ahora para definir un problema o una situación
que termina siendo política", señaló el Prelado en declaraciones a la
revista Palabra Nueva, del Arzobispado de La Habana.


En la entrevista publicada el 23 de diciembre, Mons. Serpa dijo que
"hace poco tiempo me llamó un periodista extranjero acreditado en Cuba,
a quien le acababan de entregar un listado de presos políticos. Le
respondí, '¿no será el mismo que yo tengo?'; 'pero no sé cuál es el que
usted tiene', me dijo. Le propuse intercambiarnos las listas. Y,
efectivamente, con excepción de dos o tres nombres, el resto coincidía".

"Afuera hay una efervescencia grande y confunden delincuentes con presos
políticos. Pero aclaremos, sí tenemos casos de presos políticos,
personas con largas condenas para las que he pedido –y no me cansaré de
hacerlo–, como Iglesia, una revisión. Te hablo de personas cumpliendo
cuarenta y siete, cuarenta años de prisión. En mi grupo hay siete color
naranja, que son las cadenas perpetuas, y algunos de ellos son
políticos", señaló.

La realidad que enfrenta la Pastoral Penitenciaria

Mons. Serpa, quien también es Obispo de Pinar del Río, indicó que en
Cuba la Pastoral Penitenciaria es parte de la Pastoral Social y que sus
agentes "no visitan al preso porque sean mejores o peores que él, sino
porque ahí hay una célula que forma parte del cuerpo al cual ellos
también pertenecen: la Iglesia. Ese 'estuve preso y me viniste a
visitar' no es una cuestión tan tierna, es una acción muy real".

Sin embargo, señaló que la Iglesia no llega a todas las cárceles
cubanas, en primer lugar, porque "tenemos poco personal para trabajar e
incidir en un ambiente muy amplio", pero también por "el marco tan
cerrado en el que se nos permite trabajar". "Muchas veces las
dificultades afloran en la misma organización que dice que todo está
organizado. No es cierto. Perdemos mucho tiempo esperando a que nos
traigan los reclusos". Incluso, dijo que pueden darse casos en los que
se niega a un preso la posibilidad de ser atendido por un sacerdote.

"Nunca explican el por qué, casi siempre nos enteramos por papeles o
cartas que nos hacen llegar los presos", señaló.

Además, informó Palabra Nueva, "en las cárceles cubanas no hay capillas
y, en consecuencia, tampoco capellanes". Ante esto, el Prelado dijo que
deberían existir capillas "al menos en las prisiones más conocidas o
connotadas. Claro, debemos recordar que antes había menos prisiones que
ahora. Según se me ha referido recientemente, en Cuba existen más de 250
prisiones. Solo en Pinar del Río hay más de diez".

Asimismo, advirtió que "el hacinamiento (que hay en las cárceles) no es
ni por mucho el mejor ambiente para crear una atmósfera de formación
para la reinserción y esto se vuelve ocasión para la indisciplina, que
redundará en más años de prisión". "No considero, agrego, que se tenga
un personal bien calificado dentro de nuestras prisiones para lograr
devolver a la sociedad, lo que la misma sociedad fabrica con su mal
lograda vivencia de los valores (…), no es utilizando medios represivos
e injustos que se logra un verdadero trabajo de humanización".

El Obispo dijo que en Cuba la población penal es elevada y "se halla
entre las diez primeras del mundo". "Contrasta esta realidad con nuestra
condición de isla y país pequeño con un sistema socialista. ¿A qué puede
deberse ese significativo aumento de presos en Cuba?". "Si tú miras el
número de presos que hay y te detienes en las causas, las que abundan
son cohecho, malversación, robo… Todo eso es producto de una sociedad
que se tiene que revisar. Gústele a quien le guste y pésele a quien le
pese", expresó.

Señaló que las edades de los reclusos van entre los 30 y 40 años y que
"la mayor parte de los presos que atendemos no tiene conciencia
religiosa alguna. Yo, por ejemplo, atiendo un grupo de treinta, de ellos
solo tres están bautizados. Pero esos treinta presos no cayeron del
cielo, tiene que existir una motivación para que puedan recibir la
asistencia de un sacerdote".

"He pedido miles de veces a las autoridades penales que me dejen llegar
a una galera, hablarles a los presos desde una de ellas y ver qué pasa.
Si dicen que la Pastoral Penitenciaria hace tanto bien en una cárcel,
¿por qué no me dejan platicarle a toda una galera? Mientras, continuamos
haciendo lo que hasta ahora, charlar con el que llega a nosotros y a
través de él extender la invitación a otros", indicó

El Obispo de Pinar del Río explicó que "a partir del decreto 310, del
2013, se ha ido haciendo una revisión del Código Penal", sin embargo,
señaló que es responsabilidad de la sociedad en general "revisar la
situación que provoca la delincuencia". "Si no hay una sociedad que se
piense en una forma diferente, tenemos ahí una sociedad que está
germinando delincuencia. Por lo tanto, todos nos tenemos que sentir
responsables de esa situación", indicó.

Señaló que "la idea es que aquel que cometió el error, tiene también el
derecho de que se le respete porque no deja nunca de tener la
posibilidad de ser recuperado. Todo hombre, por delincuente que sea, no
pierde el derecho a ser recuperado y por lo tanto se le debe respetar.
Por eso la pena de muerte no debe existir, la cadena perpetua tampoco".

"Pienso como cristiano –afirmó Mons. Serpa-, y me uno al mensaje que el
Papa Francisco transmitió en su visita a la cárcel de Filadelfia
(Estados Unidos) en el pasado mes de septiembre: 'Todos somos juzgados
por este Maestro (Jesús) que nos quiere ayudar a reemprender el camino.
A todos nos busca el Señor para darnos su mano'".

La entrevista completa se encuentra en
http://www.palabranueva.net/pages/articles/184

Source: En Cuba "sí tenemos casos de presos políticos", afirma obispo de
pastoral penitenciaria -
https://www.aciprensa.com/noticias/en-cuba-si-tenemos-casos-de-presos-politicos-afirma-obispo-de-pastoral-penitenciaria-14982/

Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van

Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van
Domingo, 19 de febrero del 2017

El resto del Caribe está animado con la multitud estadounidense del
receso de invierno, pero Cuba tiene algunos problemas singulares. Aquí
los detalles de su situación.

(Bloomberg).- ¿Acaso en los Estados Unidos pasaron por alto la circular
del sector turístico declarando que Cuba es el nuevo destino más atractivo?

Aparentemente sí. El servicio hacia el viejo enemigo estadounidense
comenzó en septiembre, pero transcurridos apenas cinco meses, el mayor
operador hacia la isla, American Airlines Group Inc., redujo un 25% los
vuelos diarios y en algunas rutas cambió a aviones más pequeños.

Por su parte, Silver Airways Corp. redujo los vuelos semanales a seis
ciudades cubanas y JetBlue Airways Corp. redujo de tamaño sus aviones
para responder a una demanda menor que la esperada.

"(Cuba) tardará mucho, mucho tiempo en convertirse en un destino
caribeño popular como lo son algunos otros", dijo a Bloomberg News en
noviembre Andrew Levy, director financiero de United Continental
Holdings Inc.

El resto del Caribe está animado con la multitud estadounidense del
receso de invierno, pero Cuba tiene algunos problemas singulares. El
principal es que las aerolíneas, sin tener una idea clara sobre la
demanda fueron excesivamente ambiciosas cuando se enfrentaron por las
rutas limitadas autorizadas por los reguladores estadounidenses.

Con un decreto que habilita solo 110 vuelos estadounidenses diarios --20
a La Habana, el destino más popular-- los operadores tropezaron unos con
otros el año pasado para obtener una porción del pastel, dejando la isla
con un exceso de postulantes.

La fiebre del aire en Cuba "no se fundó en la demanda sino en la
especulación. No disponían de antecedentes para analizar", dijo Karen
Espósito, gerente general de Cuba Travel Network, que se especializa en
tours a la isla. Ahora sí.

Silver Airways describió otros obstáculos, señalando las complicaciones
que implica organizar viajes estadounidenses a Cuba, además de la
excesiva capacidad de los operadores más grandes. No obstante, la
portavoz Misty Pinson dijo que la aerolínea con sede en Fort Lauderdale,
Florida, "es optimista en cuanto al potencial de crecimiento futuro en
Cuba".

Glasnost de Obama.
El ex presidente Barack Obama anunció una apertura de las relaciones con
Cuba en diciembre del 2014, calificando de fracaso la política
estadounidense anterior, que se proponía aislar al gobierno comunista.

Pese a los esfuerzos de Obama por impulsar el compromiso estadounidense
con el país, lo cual incluyó una visita de Estado en marzo, el embargo
estadounidense de 54 años continúa vigente. La ley prohíbe el turismo de
estadounidenses a la isla y vuelve pesadas las transacciones financieras.

En este momento, la mayoría de las personas que viajan a Cuba
individualmente se clasifican como participantes de intercambios
"people-to-people" (programa pueblo a pueblo), una de las doce
categorías que autorizan los viajes conforme las regulaciones del Tesoro
estadounidense.

El deshielo de la política generó un aumento inmediato de los "usuarios
pioneros" que querían ver la isla tropical, dijo Tom Popper, presidente
de Insight Cuba, un operador de tours de New Rochelle, Nueva York. "El
número de pasajeros que enviábamos se triplicó en poco tiempo y duró
todo 2015 y la mayor parte de 2016", dijo. "Y gran parte se debió
simplemente al nivel extraordinario de conciencia" de los cambios de
política en Cuba.

Pero con la liberalización llegó una dolorosa lección sobre capitalismo
--en todo caso para los turistas. El nuevo interés por Cuba generó una
inflación rápida en los precios (del 400%) para los hoteles estatales,
los taxis y otros servicios para viajeros --antes de que comenzaran los
vuelos comerciales estadounidenses.

Algunas habitaciones cuestan actualmente US$ 650 la noche, lo cual actúa
como un importante factor de disuasión para los estadounidenses que
buscan nuevos destinos de clima cálido.

Source: Cuba abrió sus puertas pero ahora los estadounidenses no van |
Economía | Gestion.pe -
http://gestion.pe/economia/cuba-abrio-sus-puertas-ahora-estadounidenses-no-van-2182517

Cuba tras la reforma migratoria - 671.000 salieron de la isla, 55% no regresó aún

Cuba tras la reforma migratoria: 671.000 salieron de la isla, 55% no
regresó aún
Cada año nuevo, muchos cubanos salen a la calle cargando una maleta. Dan
una vuelta a la manzana y regresan a su hogar, sorteando el agua que sus
no menos entusiastas vecinos lanzan desde puertas y ventanas. Los
primeros esperan que '"se les dé el viaje", los otros solo quieren
espantar lo malo de sus hogares.
Actualizado: 19 de Febrero de 2017 | Por: Redacción 180
Patricia Grogg, de IPS.

Durante décadas, la salida a otro país, temporal o definitivamente,
estuvo sujeta a fuertes restricciones, suavizadas o eliminadas en una
Ley de Migración vigente desde enero de 2013. Con el reciente cese de
beneficios para inmigrantes cubanos en Estados Unidos, creció la
expectativa de una nueva actualización de la legislación de Cuba.

De acuerdo a informes oficiales divulgados al cumplirse cuatro años de
la reforma migratoria del gobierno de Raúl Castro, una de más esperadas
por la población, en ese período viajaron legalmente al extranjero
671.000 cubanos.

De ese total, 45 por ciento ya regresó, y la mayor parte de los que aún
siguen fuera "se encuentra en el plazo de 24 meses" otorgado, según se
reportó.

La Ley, que sustituyó a la de 1976, suprimió engorros y costosos
trámites de salida, extendió el tiempo de permanencia en el exterior de
11 a 24 meses, plazo sujeto a prórrogas por "causas justificadas", y
dejó como únicos documentos de viaje el pasaporte y la visa de destino
en los casos en que se requiera.

A una consulta de IPS, varios ciudadanos coincidieron, sin embargo, en
que frente a los cambios en la política estadounidense hacia la
emigración cubana, establecidos el 12 de enero, se abre el reto de una
reforma a la norma de 2013, para garantizar a los residentes cubanos el
derecho a salir y entrar del país cuando lo deseen.

Ese día, ocho antes de dejar la presidencia, Barack Obama derogó la
política de "pies secos, pies mojados", vigente desde 1995, que otorgaba
la residencia a los cubanos que llegasen a Estados Unidos.

El mandatario saliente argumentó que con la normalización de las
relaciones bilaterales, no tenía sentido ese trato diferenciado a los
migrantes procedentes de este país.

El economista cubano Mauricio de Miranda, residente en Colombia,
consideró que en las condiciones de la Cuba contemporánea es de "urgente
revisión" la política migratoria y la correspondiente Ley. En su opinión
y la de otros expertos consultados por IPS, a la legislación cubana se
debe incorporar el reconocimiento constitucional de la doble ciudadanía.

Entre otras modificaciones deseables, Miranda mencionó además la
eliminación de cualquier categoría migratoria que clasifica a los
cubanos en residentes dentro y fuera del país, libertad para entrar y
salir a todo portador de un pasaporte cubano y reconocimiento pleno de
todos los deberes y derechos de los ciudadanos, con independencia de su
lugar de residencia.

La ampliación del período de vigencia del pasaporte cubano a 10 años,
sin necesidad de prórroga dentro de ese período, "tal y como ocurre en
la mayor parte de países del mundo" y fijar su costo en moneda nacional
figura también entre las modificaciones esperadas.

Un 9,6 por ciento de quienes viajaron de enero de 2013 a diciembre de
2015 pasaron a ser emigrantes según la ley cubana modificada, que
establece la perdida de la residencia en Cuba cuando un nacional de este
país, sobrepasa los 24 meses en el extranjero. De este grupo, 5,7 por
ciento se quedó en Estados Unidos, principal receptor de la emigración
cubana.

En ese vecino país, separado tan solo por 90 millas náuticas (150
kilómetros) de esta isla caribeña, residen casi dos millones de
emigrados cubanos, 57 por ciento nacidos aquí.

El cambio migratorio realizado por Obama, adoptado después de
negociaciones con el gobierno de La Habana, frustró los sueños de miles
de cubanos de llegar a Estados Unidos, amparados en el trato
preferencial para los migrantes cubanos, que estaba vigente desde 1995.

La política de "pies secos, pies mojados" daba a los cubanos la
posibilidad de quedarse en el país, acogerse a la Ley de Ajuste y
obtener la residencia como refugiados. Además, desde 2006, a su amparo
surgió el programa especial para los médicos de este país, destinado a
recibir a esos profesionales cubanos que abandonasen sus misiones en
terceros países.

"Creo que el momento era estratégico", comentó a IPS la investigador
Susan Eckstein, de la Universidad de Boston sobre emigración cubana. En
su opinión, Obama quiso fortalecer las posibilidades de poner fin al
aumento masivo de la inmigración no autorizada de Cuba a Estados Unidos.

En los últimos dos años, miles de ciudadanos cubanos salieron legalmente
de Cuba, tras vender sus viviendas y demás pertenencias, para tratar de
llegar a Estados Unidos desde países latinoamericanos que luego cerraron
sus fronteras ante las oleadas migratorias.

Durante 2016, un total de 6.000 frustrados emigrantes fueron devueltos a
Cuba, según datos oficiales.

"Obama no inició el cambio antes de las elecciones de Estados Unidos
para evitar influir en el voto del estado Florida", donde la Ley de
Ajuste cubano es muy popular entre la comunidad cubana, añadió Eckstein
en declaraciones por correo electrónico.

La experta contrastó que la administración Obama recibió en 2016 a casi
55.000 inmigrantes cubanos, mientras bloqueó la entrada a decenas de
miles de haitianos que huyeron por iguales o peores condiciones
económicas que los ciudadanos procedentes de Cuba.

El gobierno cubano culpa a Washington de alentar con fines políticos la
emigración ilegal e insegura desde Cuba,

Ahora solo queda vigente la Ley de Ajuste, destinada a garantizar el
trato especial como refugiados políticos de los inmigrantes cubanos,
aprobada por el Congreso legislativo estadounidense en 1966, cuatro años
después de establecer un embargo contra este país aún activo aunque
flexibilizado en su aplicación.

Las autoridades de La Habana alegan que esa norma no se corresponde con
el contexto actual, de normalización de los vínculos bilaterales tras
el restablecimiento de las relaciones diplomáticas en 2015.

Source: 180.com.uy :: Cuba tras la reforma migratoria: 671.000 salieron
de la isla, 55% no regresó aún -
http://www.180.com.uy/articulo/66867_cuba-tras-la-reforma-migratoria-671000-salieron-de-la-isla-55-no-regreso-aun

Cuba, Venezuela y Bolivia, motivos para temer a Trump

Cuba, Venezuela y Bolivia, motivos para temer a Trump
ABEL GILBERT
SÁBADO, 18 DE FEBRERO DEL 2017 - 23:02 CET

Todo puede ser peor con Trump para los países donde la prédica
antiestadounidense ha sido constante. En Cuba, Venezuela y Bolivia ya
tomaron nota.

CUBA: Raúl Castro dijo que quiere profundizar los acuerdos alcanzados
con la administración Obama. "Igualdad, reciprocidad y el respeto a la
soberanía e independencia", insistió. Si tuviera que guiarse por los
gestos de su colega, ya tiene la respuesta. Trump dijo que "Cuba fue muy
buena conmigo", pero se refirió a la inmigración, que lo ayudó a ganar
las elecciones. Luego recibió al senador republicano Marco Rubio, un
cubano norteamericano furibundamente anticastrista. "Tenemos ideas muy
similares (sobre la isla)". Trump ha sido muy crítico del giro político
de su antecesor, que restableció relaciones diplomáticas y abrió la
puerta a la integración comercial. La amenaza de que ese camino se
revierta está latente.

VENEZUELA: "Quiero una relación de respeto, pero parece que (a Trump) lo
están empujando y van a caer en el mismo hoyo que cayeron el clan Bush y
el clan Clinton-Obama", dijo Nicolás Maduro. Caracas intuye la tormenta.
De un lado, las sanciones aplicadas al vicepresidente Tareck El Aissami,
quien fue agregado en la "lista negra" de narcotraficantes del
Departamento del Tesoro. Por el otro, el apoyo a la oposición. Trump
recibió en la Casa Blanca a Lilian Tintori, la esposa del dirigente
encarcelado, Leopoldo López. "Sentí que la prioridad de su política
exterior es Venezuela. Está con el pueblo y los congresistas", dijo.

BOLIVIA: "Esperamos trabajar contra el racismo, machismo y la
antiinmigración". Las palabras de Evo Morales disfrazan de un deseo de
colaboración un pesimismo sin atenuantes. Bolivia avizora el horizonte
de mayores problemas. En La Paz se ve aún más lejana la posibilidad de
que ambos países normalicen sus relaciones diplomáticas. Bolivia y EEUU
no tienen relaciones a nivel de embajadores desde septiembre de 2008,
cuando Morales expulsó al representante estadounidense, Philip Goldberg.
El Gobierno sospechó entonces que Goldberg estaba vinculado con las
acciones opositoras que intentaron desestabilizarlo.

Source: Cuba, Venezuela y Bolivia tienen razones para inquietarse con
Trump -
http://www.elperiodico.com/es/noticias/internacional/cuba-venezuela-bolivia-tienen-razones-para-inquietarse-5846150

Operación Porsche - la búsqueda clandestina de las joyas perdidas en Cuba

Operación Porsche: la búsqueda clandestina de las joyas perdidas en Cuba
La isla encierra aún algunos misterios: entre los clásicos almendrones
se esconden ejemplares alemanes de los años cincuenta. Con dosis de
espionaje, la historia de cómo fueron hallados los últimos Porsches que
sobrevivieron a la Revolución Cubana
18 de febrero de 2017

Cuba encierra secretos. Conserva cierto encanto de lugar enclaustrado,
inherente, inmaculado. Esconde una dosis de anacronismo, de espacio
físico-temporal que no corresponde a la época. A pesar de iniciar una
apertura tibia e histórica, investigar en La Habana una inocente
historia de autos perdidos se confundirá con un acto de espionaje.
Porsche fue en búsqueda de sus joyas ocultas: una operación de rescate,
una aventura de paciencia, secretos de Estado, noticias misteriosas,
pocas palabras, largos trayectos por ruta, un túnel al pasado.

El 24 de junio de 1962 perecieron las últimas esquirlas de la Cuba que
no fue. Cuatro años después de que los revolucionarios tomaran el poder,
los "modestos" Porsches 356 Speedster GT conducidos por Papi Martínez y
Eduardo Delgado ganaron la última carrera de autos internacional
celebrada en la isla. Cuatro años después de que los rebeldes
aprovecharan el Gran Premio de Cuba para secuestrar al campeón del mundo
y piloto de Maserati Juan Manuel Fangio, manteniéndolo en cautiverio
durante casi 30 horas. Para aquellos años, el Presidente Fulgencio
Batista desplegaba atracciones de neón para hacer del país un rincón
dorado del jet set.

Con el desembarco de Fidel Castro y el Che Guevara, la aplicación de la
Revolución Cubana y la historia conocida desapareció el plan fastuoso de
Batista. Los Porsches 356, acompañados por algunos 718 RSK y 550 Spyder,
pasan a manos del Estado para servir como taxis. La alta sociedad
escapa, algunos modelos de cuña alemana huyen. La historia de
recuperación, el relato que procura cerrar el círculo de los Porsches
conservados en territorio cubano apunta a un tal Orlando Morales,
considerado el archivero del automóvil en Cuba.

La historia de ingenuo espionaje la contó Bastian Fuhrmann para la
revista Christophorus de Porsche. La "operación rescate" demandó
alimentar la confianza de Morales, poseedor de la lista de todos los
medios de transporte introducidos legalmente en el país. Ya no existe el
Club Porsche de Cuba y los almendrones pintan el paisaje de historia
viva. El desfile de autos clásicos es casi una postal turística. Es el
museo rodante que sobrevivió a una revolución que progresivamente se
enfría. Modelos de estirpe estadounidense Dodge, Pontiac, Cadillac,
Chrysler, Ford, Chevrolet, Buick, Plymouth, Packard se pasean cansados
por las calles de La Habana. No hay rastros de alemanes vintage.

Orlando Morales confiesa que durante su época como piloto de carreras
tuvo el privilegio de conducir un Porsche 550 A Spyder: "Tuvo que ser en
1961. Hasta entonces solo solía conducir pesados automóviles
estadounidenses de alta cilindrada. Pero este ligero Porsche se conducía
como una mezcla entre jet y kart". En Cuba hay pocos "petrolheads"
(definición yankee que reciben los fanáticos de los autos). La pista de
Orlando continúa hacia Manuel García Fernández y Alberto Gutiérrez
Alonso, presidente del Club de Autos Clásicos y Antiguos. Se había
inaugurado una red de búsqueda.

A bordo de un Plymouth los investigadores atraviesan portentos
arquitectónicos detenidos en los años cincuenta, un parque de
diversiones librado al paso de los años, kilómetros de paisajes anclados
en la historia. La brújula gira hacia un portón de acero cerrado. Que se
abre y descubre detrás de un jardín abandonado un Porsche 356 C
-moraleja- también abandonado. El motor de cuatro cilindros fue
desplazado, las puertas, desmontadas, se superponen en el interior del
vehículo. Sus luces traseras que ya no están habían sido reemplazados
por las de un Lada ruso. Su propietario ahora reside en Florida. Aunque
solitario y final, el primer Porsche cubano había reaparecido.

En minutos emerge otro dato. Un Porsche 356 esperaba escondido entre
palmeras en otra esquina de la isla. La condición, recelo y premura, sin
preguntas, sin fotos y un máximo de cinco minutos para apreciarlo. En
aparente buen estado, el modelo correspondía a la primera fabricación de
Porsche Reutter. La parte trasera de la carrocería está alzada sobre
tacos para ahorrar peso a los ejes y los asientos Recaro sorprenden por
su modernidad: no tendrán más de 20 años.

Los Porsche florecen del suelo cubano. El relato indica destino
inmediato La Habana en persecución del rumor de dos reliquias en uso.
Dos 356, antagónicos, mantenían su vida útil. Un modelo beige, impoluto,
delicado y protegido, fabricado en 1957. El otro parece un rompecabezas,
un mosaico de distintos tonos azules, fabricado en 1953, atravesado por
los años y el desamparo. Mientras que uno es reflejo del amor, el
otro representa un sacrilegio para los puristas. El beige fue restaurado
a efectos de devolverlo a su estado natural. Pero el que quiere ser azul
es síntoma de la necesidad: un motor prestado, la pintura aplicada
varias veces, parches de masilla y piezas sujetadas por la propia
creatividad.

De los treinta Porsches que figuran en la lista de Orlando Morales sólo
se hallaron cuatro. Muchos ejemplares fueron evacuados de Cuba en
tiempos de revolución. Queda la pista de dos modelos que fueron vistos
por última vez con vida en el norte de la isla. La "Operación Porsche"
continúa.

Source: Operación Porsche: la búsqueda clandestina de las joyas perdidas
en Cuba - Infobae -
http://www.infobae.com/autos/2017/02/18/operacion-porsche-la-busqueda-clandestina-de-las-joyas-perdidas-en-cuba/

Yenisel Valdés regresa con Los Van Van

Yenisel Valdés regresa con Los Van Van
DDC | Los Ángeles | 18 de Febrero de 2017 - 18:38 CET.

Yenisel Valdés Fuentes, excantante de Los Van Van, regresará junto a la
agrupación como invitada para participar en un concierto que tendrá
lugar este domingo en San Francisco, EEUU.

De acuerdo con una publicación en Facebook, la cubana se unirá a este
concierto que es un homenaje a Juan Formell.

Valdés estuvo implicada en una controversia recientemente sobre sus
declaraciones al abandonar la agrupación.

En un mensaje publicado el 30 de enero, Valdés Fuentes había escrito:
"Me casé, mi esposo vive en California, manejamos la posibilidad de
seguir con Los Van Van yo desde acá y en los conciertos me uniría a la
banda, pero Cuba no me lo permite, o sea, debo estar viviendo
permanentemente en La Habana para que esto fuera posible".

El miércoles 1 de febrero, después de que la noticia circulara en la
prensa, matizó: "Cuando dije 'Cuba no me permite' estoy refiriéndome a
que para pertenecer a una orquesta debo estar viviendo en Cuba, pagar
impuestos y trabajar en el territorio nacional, es solo eso, no
malinterpreten".

"Yo puedo cantar con Los Van Van si viviera en Cuba, a mí el Gobierno no
me ha puesto a elegir, yo decidí por mi matrimonio. Es ley para todos
aunque vivamos en Alaska", añadió.

Source: Yenisel Valdés regresa con Los Van Van | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cultura/1487439509_29065.html

Patrick Leahy, el senador del ‘deshielo’, vuelve a Cuba

Patrick Leahy, el senador del 'deshielo', vuelve a Cuba
Encabeza una delegación que continuará las conversaciones entre ambos países
Domingo, febrero 19, 2017 | Agencias

MIAMI, Estados Unidos.- El senador Patrick Leahy, uno de los
legisladores más influyentes en el proceso de restablecimiento de
relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, viajará a la Isla y
Colombia durante el receso del Congreso estadounidense.

Según reporta AP, Leahy, demócrata, y el senador de Mississippi, Thad
Cochran, republicano, llevarán una delegación de cinco miembros a los
dos países entre el domingo y el viernes.

El viaje a Cuba, afirma Leahy, servirá para seguir discutiendo la
cooperación entre Estados Unidos y Cuba en una amplia gama de temas,
incluyendo comercio exterior, migración, derechos humanos y
reclamaciones de propiedades.

En Colombia, la delegación espera obtener información sobre el acuerdo
de paz entre el gobierno y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC), y su importancia para las relaciones entre Estados
Unidos y Colombia.

Source: Patrick Leahy, el senador del 'deshielo', vuelve a Cuba |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/patrick-leahy-el-senador-del-deshielo-vuelve-a-cuba/

Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del actual año

Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del actual año
Un crecimiento del 125 % en comparación con enero de 2016
Domingo, febrero 19, 2017 | Agencias

LA HABANA, Cuba.- Cuba recibió en enero de este año a 43.200 visitantes
estadounidenses, cifra que representó un crecimiento del 125 por ciento
en comparación con igual periodo del año anterior, publican hoy medios
oficiales.

La cifra significa más del doble de los ciudadanos estadounidenses que
viajaron a Cuba en enero de 2016, lo que demuestra su creciente interés
por visitar la isla, según el artículo insertado en la página web
Cubadebate.

Precisa además que un total de 74.000 personas procedentes de Estados
Unidos visitaron el país caribeño en el primer mes de 2017, y de ellas
31.000 eran cubanoamericanos, cifra que creció 78 por ciento, según
datos oficiales procesados por el académico cubano José Luis Perelló.

En 2016, Cuba recibió a unos 284.937 estadounidenses, cifra que
representó un aumento del 74 % en comparación con el año anterior, de
acuerdo con datos oficiales.

La visita de estadounidenses ha crecido a pesar de que aún no pueden
viajar como turistas a Cuba, a causa del embargo económico que aplica el
país norteño a la isla desde 1962, pero las doce categorías autorizadas
por el ex-presidente norteamericano Barack Obama durante su mandato han
facilitado los viajes.

A ello se suma el restablecimiento de vuelos comerciales directos entre
EE.UU. y Cuba desde el 31 de agosto pasado, una de las medidas
ejecutivas de mayor impacto dispuestas por Obama para aliviar el embargo
desde el inicio del "deshielo" entre ambos países, en diciembre de 2014.

Cálculos de analistas económicos preven que si se levantara la
prohibición a los estadounidenses de viajar a Cuba como turistas,
podrían alcanzar en un primer momento hasta dos millones de viajeros al
año hasta elevarse a los cinco millones a medio plazo.

La publicación también señala que el sector turístico se confirmó como
el más dinámico de la economía cubana, con la llegada de 440.600
visitantes desde diversas latitudes en enero último, lo que reportó un
crecimiento de 16,7 % respecto a la misma etapa de 2016.

En ese sentido hace la salvedad de que a pesar de que Canadá mantiene su
condición de líder emisor de turistas a Cuba, con 150.000 en enero
último, sufrió una baja de 4,7 por ciento frente a igual fecha del año
pasado.

Esa reducción es atribuida a factores como la devaluación del dólar
canadiense y el aumento de costos de los viajes facturados en dólares
estadounidenses.

El "boom" del turismo en Cuba en los últimos tiempos contribuyó a
conseguir el récord histórico de 4 millones de visitantes
internacionales en 2016 que significó un crecimiento del 14,5 por ciento
con relación a 2015.

Con ese antecedente, las previsiones oficiales anunciadas por las
autoridades del sector para este año proyectan la recepción de 4,2
millones de turistas extranjeros en la mayor isla del Caribe.

(EFE)

Source: Cuba recibió la visita de 43.000 estadounidenses en enero del
actual año | Cubanet -
https://www.cubanet.org/noticias/cuba-recibio-la-visita-de-43-000-estadounidenses-en-enero-del-actual-ano/

Detectan en Brasil invasión de una especie de lagarto cubano

Detectan en Brasil invasión de una especie de lagarto cubano
Las autoridades consideran la presencia de la especie invasora y
predadora como potencialmente nociva
Sábado, febrero 18, 2017 | Agencias

RIO DE JANEIRO.- Una especie de lagarto de origen cubano y endémico de
las Antillas fue identificado en algunos municipios del litoral del
estado brasileño de Sao Paulo, en una invasión atribuida al comercio
marítimo y que puede amenazar el equilibrio ecológico en esa región del
sureste de Brasil.

Se trata del Anolis porcatus, una lagartija verde de hasta 20
centímetros que se alimenta de pequeños insectos y que, pese a su origen
antillano, también ha sido denunciado como un invasor en el estado de
Florida (Estados Unidos).

La presencia de la especie invasora y predadora en Brasil es considerada
como potencialmente nociva a la fauna brasileña debido a que compite por
la misma comida con las especies locales.

La descripción del invasor, que inicialmente se pensó que era una nueva
especie, fue publicada en la última edición de la revista científica
South American Journal of Herpetology, informó hoy la Fundación de Apoyo
a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), entidad que ayudó
a financiar el estudio.

La lagartija comenzó a despertar curiosidad en Brasil en agosto de 2015
cuando el biólogo Ricardo Samelo, entonces estudiante de la Universidad
Federal de Sao Paulo, publicó en la página de un grupo de investigadores
en Facebook fotografías del ejemplar que había visto en Santos, la mayor
ciudad del litoral de Sao Paulo.

Al reparar que era una especie totalmente diferente a las de la fauna
brasileña, el herpetólogo brasileño Ivan Prates, investigador de la City
University of New York (CUNY), entró en contacto con Samelo para
organizar una visita a la región en que había visto el animal e intentar
identificarlo.

Los dos biólogos encontraron un gran número de ejemplares de la especie
en Praia Grande (Santos).

"Resolvimos preguntar a las personas de la vecindad si conocían aquellas
lagartijas y todos los conocían muy bien. Lo mismo que en las playas de
Guarujá y Sao Vicente, municipios vecinos y en donde también son
abundantes. Hallamos machos, hembras y crías, lo que es una señal de que
la especie invasora se está reproduciendo y muy bien establecida en el
litoral de Sao Paulo", relató Prates.

El estudio con muestras genéticas de los ejemplares recogidos que Prates
realizó en Nueva York permitió descubrir que no se trataba de una nueva
especie sino del cubano invasor.

Los investigadores consideran que en el caso de Florida la invasión
puede ser atribuida a algunos animales que llegaron flotando sobre
restos de troncos u hojas de palmeras, lo que no se aplica al litoral de
Sao Paulo, ubicado a 6.100 kilómetros de Cuba.

"Nuestra hipótesis más fuerte es la vía marítima. Pueden haber llegado
en contenedores o en la carga de navíos mercantes. Todos los lugares en
donde encontramos las comunidades de esa lagartija están cercanos a
depósitos de contenedores del puerto de Santos", asegura.

(EFE)

Source: Detectan en Brasil invasión de una especie de lagarto cubano |
Cubanet -
https://www.cubanet.org/mas-noticias/detectan-en-brasil-invasion-de-una-especie-de-lagarto-cubano/

Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia

Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia
Vermont U.S. Sen. Patrick Leahy is headed to Cuba and Colombia during
the President's Day congressional recess.
Feb. 19, 2017, at 8:18 a.m.

MONTPELIER, Vt. (AP) — Vermont U.S. Sen. Patrick Leahy is headed to Cuba
and Colombia during the President's Day congressional recess.

Leahy, a Democrat, and Mississippi Sen. Thad Cochran, a Republican, will
lead a five member delegation to the two countries between Sunday and
Friday.

Leahy says the trip to Cuba will discuss U.S.-Cuban cooperation on a
wide range of topics, including foreign trade, migration, human rights,
and property claims.

In Colombia, the delegation expects to gain information on the peace
agreement between the government and the Revolutionary Armed Forces of
Colombia and its significance for U.S.-Colombian relations.

Source: Vermont US Sen. Patrick Leahy Heading to Cuba, Colombia |
Vermont News | US News -
http://www.usnews.com/news/vermont/articles/2017-02-19/vermont-us-sen-patrick-leahy-heading-to-cuba-colombia

The secrets of Santería lie deep in these Cuban families

The secrets of Santería lie deep in these Cuban families
BY MIMI WHITEFIELD
mwhitefield@miamiherald.com

PALMIRA, CUBA
José Entenza Montalvo, a babalawo, or priest, shows the faded
handwritten books, some more than a century old, where special knowledge
of medicinal herbs and plants and the names of those initiated as
babalawos are recorded.

For Entenza, the book has a direct link to his own family history. He is
the great-great-grandson of the former slave who first began the
veneration of Santa Bárbara in Palmira, a town in the central province
of Cienfuegos.

It is only one of the many treasures at the Sociedad Santa Bárbara, a
religious association founded by his ancestor, that serves as a living
museum, a repository of history and current spiritual belief where the
rites of the Lukumí religion, popularly known as Santería, are practiced
much as they were during the times of slavery in Cuba.

Few things appear to have been thrown out at the religious complex.
Instead, they are passed from generation to generation.

Entenza leafs through the neatly written entries in decades-old ledgers
that detail the cost of ceremonies performed and the items used — one
chicken of various colors, rum — and the names of those who came for
consultations.

When West Africans were forced into slavery on Cuban sugar plantations
between the 16th and 19th centuries, their overseers tried to force them
into Catholicism, too. They responded by secretly maintaining their own
religious traditions and associating or syncretizing their gods with
Catholic saints to avoid persecution. Santa Bárbara, for example, is
linked to Changó, the Yoruba deity of war, lightning, thunder and fire.

When slavery was abolished in Cuba in 1886, many of the former slaves
settled in Palmira and brought their African religious traditions with them.

The religion was passed from Lutgarda Fernández, a former slave, to her
daughter — the famous Ma'Fea Fernández who followed her mother as
director of the Santa Bárbara religious association, and, finally, to
Entenza.

Next to the temple where a life-size statue of Santa Bárbara with long
black hair and a flowing red gown sits on an altar surrounded by
offerings of red flowers and red plastic apples are the remnants of the
original thatched-roof home where Entenza's ancestors lived. Here,
ceremonial drums stretched with goat skin and extra goat hides hang from
the ceiling, and there is a small statue of Santa Bárbara, the first one
brought to Palmira, he said.

As the story goes, Lutgarda was ailing after a difficult birth when
Santa Bárbara (Changó) appeared in her room, instructing her to burn her
statue and use the ashes mixed with oil to make compresses. Lutgarda was
cured, but the saint told her she had an obligation to establish a
religious site.

About a decade after the abolition of slavery, Lutgarda began holding
religious ceremonies at the location where Sociedad Santa Bárbara now
stands.

The society was officially founded on Dec. 4, 1914, and Lutgarda was the
first director. But a decade earlier, processions honoring the beloved
deity began, and they continue to this day. On the Dec. 4 feast day of
Santa Bárbara, believers dress in red, the color of Changó, and the
statue of Santa Bárbara is taken down from the altar and paraded through
the streets of Palmira on a platform hoisted aloft on men's shoulders.

Palmira is about 7.5 miles north of the city of Cienfuegos but it seems
more distant. Its isolation from the rest of Cuba helped preserve
African traditions in this municipality of about 33,000 residents in a
surprisingly undistilled form.

Some babalawos in Havana have been accused of commercializing the
religion, charging exorbitant fees to tourists for cleansings and
consultations. Necklaces and bracelets in the color identified with
various orishas, or deities, also are sold as tourist trinkets. But in
Palmira it's all about the religion.

With three religious societies, Palmira is known as a center of African
religion in Cuba.

But now Santería adherents include people of all races and from all
walks of life, and in a nod to the 21st century, the Sociedad Santa
Bárbara now has a Facebook page.

The Facebook page contains several posts from Oba Ernesto Pichardo, the
high priest who heads the Church of Lukumi Babalu Aye in Hialeah.
Pichardo and the church, which is not syncretic and practices the Lukumí
form of worship, won a landmark Supreme Court decision that established
Lukumí as a religion. The case began over a Hialeah ordinance that
prohibited animal sacrifices, even for religious purposes.

Palmira has become a popular stop for people making cultural visits or
Americans who are on people-to-people tours of the island. Entenza will
explain religious practice to them and sing in Yoruba and beat a drum to
summon the spirits of the dead so visitors can make requests.

In a secret chamber where a sepia portrait of Lutgarda and other
santeras and babalawos stand guard, Entenza shows the round tray of
cowrie shells that babalawos cast to divine la letra del año, or
prophecy for the year. Various groups of babalawos do their own readings
and come up with their own prophecies.

Last year, the reading in Cienfuegos advised being careful of the sun, a
possible indication of health problems, and urged adherents to nurture
the earth and protect the environment. "Ochún (the goddess of love) said
you must take care of your health," Entenza said.

There were also indications that things would improve slightly on the
island, said Entenza. "The little changes were when Obama came," he
said. Former President Barack Obama visited Cuba in March 2016 — the
first visit by a sitting U.S. president since 1928.

Another small change last year, he said, was the arrival of the first
regularly scheduled commercial flights from the United States that
brought more U.S. visitors to the island, including those — mostly Cuban
Americans, he said — who have found their way to Palmira.

This year, between Dec. 31 and the morning of Jan.1, babalawos once
again came together to come up with this year's letra. Such gatherings
are held not only in various places in Cuba but also in Nigeria, other
Latin American countries and Miami, and the advice and proverbs are
different in each location. This year's letra from Havana warned of the
possible proliferation of corruption and expressed concerns about
pollution and the environment.

In Palmira, the letra drawn by the babalawos at Sociedad el Cristo,
another religious association, offers advice such as taking care with
one's health and avoiding family arguments, especially between brothers,
and advises against making offers one cannot fulfill.

Among the proverbs this year are two — one that could be interpreted as
speaking to the generational shift now underway in Cuban political
leadership: "The person who tries to be both the head and tail will
never rest" and "He who was born to be the head can't remain in the tail."

Video:
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article133588554.html

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Source: Palmira, Cuba is a cultural and spiritual center for Santería |
Miami Herald -
http://www.miamiherald.com/news/nation-world/world/americas/cuba/article132969409.html